रॉकेट लैब एक बूस्टर प्राप्त करता है जो एक हेलीकॉप्टर के साथ अंतरिक्ष से गिरता है

एक गिरा हुआ रॉकेट उठाओ और उसे वापस किनारे पर ले जाओ …

मंगलवार को (न्यूयॉर्क में सोमवार की शाम), रॉकेट लैब, एक छोटी रॉकेट वाली एक छोटी कंपनी, ने न्यूजीलैंड के पूर्वी तट से अपने नवीनतम प्रक्षेपण के दौरान इस उपलब्धि का पहला भाग पूरा किया।

34 छोटे उपग्रहों के पेलोड को कक्षा में भेजने के बाद, कंपनी ने प्रशांत महासागर में गिरने से पहले 39 फुट लंबे रॉकेट के लिए इस्तेमाल किए गए बूस्टर चरण को पकड़ने के लिए एक हेलीकॉप्टर का इस्तेमाल किया।

भविष्य में, रॉकेट लैब एक पुनर्प्राप्त बूस्टर को फिर से भरने की उम्मीद करता है और फिर इसे किसी अन्य कक्षीय मिशन पर उपयोग करता है, एक उपलब्धि जिसे केवल एक कंपनी ने हासिल किया है: एलोन मस्क का स्पेसएक्स।

हेलीकॉप्टर से एक वीडियो स्ट्रीम में नीचे एक बादल के साथ विमान से लटका हुआ एक लंबा तार दिखाया गया है। फिर बूस्टर चंदवा के नीचे लटकता हुआ दिखाई दिया।

रॉकेट लैब प्रसारण के दौरान कमेंटेटर म्यूरियल बेकर ने कहा, “यहां हम हैं, हमारे पास इसकी पहली झलक है।” हेलिकॉप्टर केबल के अंत में एक उलझा हुआ हुक कैमरे के दृश्य से कैप्चर किए गए बूस्टर के बाहर आने से पहले पैराशूट लाइन में खराबी का कारण बना।

प्रारंभ में, रॉकेट लैब मिशन नियंत्रण केंद्र के चीयर्स ने इसकी सफलता की पुष्टि की।

हालाँकि, कंपनी ने बाद में एक अपडेट प्रदान किया जो सफलता के लिए योग्य था। रॉकेट लैब के सीईओ पीटर बेक ने ट्विटर पर कहा कि हेलीकॉप्टर के पायलटों ने बताया कि बूस्टर हेलीकॉप्टर के ठीक नीचे नहीं लटक रहा था, जैसा कि परीक्षण के दौरान होता है, और उन्होंने इसे समुद्र में जाने दिया, जहां इसे पुनः प्राप्त किया गया था। रॉकेट लैब जहाज।

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अंततः, रॉकेट लैब चाहता है कि हेलीकॉप्टर एक शिकार किए गए बूस्टर को वापस पृथ्वी पर ले जाए और खारे पानी की क्षति को रोके जिससे बूस्टर का पुन: उपयोग करना मुश्किल और संभवतः अव्यावहारिक हो।

रॉकेट लैब अपने अधिकांश कार्यों को विलक्षण नाम देता है। इसे “वहाँ और वापस फिर से” कहा जाता था, जो कि संवर्द्धक की बहाली के साथ-साथ जे आर आर टॉल्किन के उपन्यास “द हॉबिट” के उपशीर्षक के लिए एक संकेत था। पीटर जैक्सन द्वारा निर्देशित हॉबिट त्रयी को न्यूजीलैंड में फिल्माया गया था।

रॉकेट लैब की उन्नत शिकार एक ऐसे उद्योग में नवीनतम प्रगति है जहां रॉकेट एकल उपयोग के लिए बहुत महंगे हैं। सभी या एक के हिस्से का पुन: उपयोग करने से पेलोड को अंतरिक्ष में ले जाने की लागत कम हो जाती है और रॉकेट की संख्या को कम करके लॉन्च की गति को तेज कर सकता है जिसे बनाने की आवश्यकता होती है।

रॉकेट लैब के मुख्य कार्यकारी पीटर बेक ने शुक्रवार को एक साक्षात्कार में कहा, “उस पहले चरण में सामग्री और श्रम के मामले में पूरे रॉकेट की लागत का अस्सी प्रतिशत।”

स्पेसएक्स ने पुन: प्रयोज्य रॉकेटों के एक नए युग का बीड़ा उठाया है, और अब यह नियमित रूप से अपने फाल्कन 9 रॉकेटों के पहले चरणों में बार-बार उतरता और उड़ान भरता है। फाल्कन 9 के दूसरे चरण (साथ ही रॉकेट लैब के इलेक्ट्रॉन रॉकेट) को अभी भी उपेक्षित किया गया है, और आमतौर पर पृथ्वी के वायुमंडल में फिर से प्रवेश करते समय जल जाता है। स्पेसएक्स अपने अगली पीढ़ी के सुपर रॉकेट, स्टारशिप को पूरी तरह से पुन: प्रयोज्य बनाने के लिए डिजाइन कर रहा है। ब्लू ओरिजिन, यूनाइटेड लॉन्च एलायंस और चीन में कंपनियां ऐसी मिसाइलें विकसित कर रही हैं जिनका कम से कम आंशिक रूप से पुन: उपयोग किया जा सकता है।

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नासा के अंतरिक्ष यान आंशिक रूप से पुन: प्रयोज्य थे, लेकिन प्रत्येक उड़ान के बाद श्रम-गहन और महंगे काम की आवश्यकता थी, और विमान जैसे संचालन के अपने वादों को पूरा नहीं किया।

फाल्कन 9 के लिए, बूस्टर रॉकेट को दूसरे चरण से अलग होने के बाद कई बार दागा जाता है, इसे समुद्र में तैरते प्लेटफॉर्म पर या जमीन पर किसी स्थान पर शांत स्थान पर धीमा कर दिया जाता है। इलेक्ट्रॉन एक बहुत छोटा रॉकेट है, जिससे इसका पुन: उपयोग करना अधिक कठिन हो जाता है।

श्री बेक ने कहा, “आपको केवल कार्यों को पूरा करने के लिए अपना हर ईंधन खर्च करना होगा।” इसने फाल्कन 9 बूस्टर जैसे जोरदार लैंडिंग की संभावना को खारिज कर दिया।

इसके बजाय, रॉकेट लैब इंजीनियर अधिक ईंधन-कुशल दृष्टिकोण के साथ आए, जिसमें थ्रस्टर्स की एक प्रणाली शामिल है जो बूस्टर को गिरने पर मार्गदर्शन करने के लिए ठंडी गैस को बाहर निकालती है, और इसे 4,300 डिग्री फ़ारेनहाइट से अधिक तापमान से बचाने के लिए थर्मल सुरक्षा प्रदान करती है।

बूस्टर दूसरे चरण से लगभग 50 मील की ऊंचाई पर अलग हो गया, और वंश के दौरान, यह 5,200 मील प्रति घंटे तक तेज हो गया।

“अगर हम एक अपार्टमेंट में जाते हैं, कहते हैं, किनारे पर, मिसाइल जल जाएगी,” श्री बेक ने कहा। “इसलिए हमें संपूर्ण उड़ान प्रोफ़ाइल के माध्यम से हीट शील्ड और एक्चुएटर्स को बंद करने के लिए उस पहले चरण को निर्देशित और नियंत्रित करना होगा।”

वायुमंडलीय घर्षण ने ब्रेक का काम किया। टेकऑफ़ के लगभग 7 मिनट, 40 सेकंड बाद, बूस्टर की गिरने की गति धीमी होकर ध्वनि की गति से दोगुनी से भी कम हो गई। उस समय, ड्रग नामक एक छोटा पैराशूट तैनात किया गया था, जिसने अतिरिक्त कर्षण जोड़ा। बड़े मुख्य कैनोपी ने बूस्टर को अधिक आरामदायक दर तक धीमा कर दिया।

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रॉकेट लैब ने पिछले तीन प्रक्षेपणों में दिखाया है कि इलेक्ट्रॉन बूस्टर फिर से जीवित रह सकते हैं। लेकिन उन मिशनों पर, बूस्टर समुद्र में बिखरे हुए थे और फिर निरीक्षण के लिए बाहर निकाले गए।

इस बार, एक मंडराता हुआ सिकोरस्की एस-92 हेलीकॉप्टर एयर बूस्टर से मिला, जिससे घूमते हुए पैराशूट और मुख्य पैराशूट के बीच की रेखा के पार एक हुक केबल को खींच लिया गया।

लगभग सभी ईंधन समाप्त होने के साथ, बूस्टर लॉन्च के समय की तुलना में बहुत हल्का था। लेकिन यह अभी भी धातु का एक भारी टुकड़ा था – चार फीट व्यास वाला एक सिलेंडर और चार मंजिला इमारत की लंबाई और इसका वजन लगभग 2,200 पाउंड या एक मीट्रिक टन था।

श्री बेक ने अंततः कहा कि रॉकेट लैब अपने लगभग आधे मिशनों के लिए सुदृढीकरण चाहता है। थ्रस्टर्स, पैराशूट और थर्मल प्रोटेक्शन का अतिरिक्त वजन 550-पाउंड पेलोड को 10 से 15 प्रतिशत तक कम कर देता है।

इस महीने के बाद में, रॉकेट लैब कैपस्टोन लॉन्च कर सकती है, एक नासा द्वारा वित्त पोषित लेकिन निजी तौर पर संचालित मिशन जो भविष्य के अमेरिकी चंद्र अंतरिक्ष स्टेशन द्वारा उपयोग के लिए चंद्रमा के चारों ओर एक अत्यधिक अण्डाकार प्रक्षेपवक्र का अध्ययन करेगा। इस साल के अंत से पहले, रॉकेट लैब को वर्जीनिया के वॉलॉप्स द्वीप पर अपनी दूसरी लॉन्च साइट का उपयोग शुरू करने की उम्मीद है।

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