यह भारी, महंगा और वर्षों देर से है – लेकिन एसएलएस रॉकेट आखिरकार आ गया है

शुक्रवार की सुबह नासा का विशालकाय स्पेस लॉन्च सिस्टम लॉन्च पैड पर पहुंचा। रॉकेट अभी उड़ान भरने के लिए तैयार नहीं है, और यह कई महीनों तक ग्रह से दूर नहीं जा सकता है। लेकिन पूरी तरह से इकट्ठे रॉकेट के रूप में एक गगनचुंबी इमारत के आकार का गुरुवार को कैनेडी स्पेस सेंटर में एक शांत फ्लोरिडा शाम को विस्फोट हुआ, कोई भी इनकार नहीं कर सकता कि यह आखिरकार यहां है।

ईमानदारी से, यह जानना कठिन है कि आप इस रॉकेट के बारे में कैसा महसूस करते हैं। ज़रूर, कोई भी मदद नहीं कर सकता है, लेकिन एक लंबे अमेरिकी फुटबॉल मैदान जितना लंबा रॉकेट है। इतनी बड़ी और जटिल मशीन का डिजाइन, निर्माण और परीक्षण एक महत्वपूर्ण इंजीनियरिंग उपलब्धि का प्रतिनिधित्व करता है। लेकिन स्पेस लॉन्च सिस्टम रॉकेट और उसके पेलोड, ओरियन अंतरिक्ष यान की तर्कसंगत चर्चा करना असंभव है, इसकी भारी लागत, लगातार देरी, और अप्रचलित अप्रचलन पर विचार किए बिना।

एक बात स्पष्ट प्रतीत होती है: हालांकि पूरी तरह से स्टैक्ड एसएलएस रॉकेट और क्रू ओरियन कैप्सूल ने इस साल के अंत में आर्टेमिस I के मानव रहित प्रक्षेपण का मार्ग प्रशस्त किया हो सकता है, स्टार्ट-अप इस लॉन्च सिस्टम की शुरुआत के अंत को चिह्नित नहीं करता है। बल्कि यह अंत की शुरुआत है। नासा के अपोलो के युग में ये अंतिम क्षण हो सकते हैं जो छह दशकों से अंतरिक्ष एजेंसी पर हावी है।

अच्छा

SLS और ओरियन रॉकेट को NASA PowerPoint प्रस्तुतियों में इतने लंबे समय से चित्रित किया गया है कि अंत में वास्तविक चीज़ को देखना अच्छा है। कैनेडी स्पेस सेंटर में व्हीकल असेंबली बिल्डिंग से निकलने के बाद सूर्यास्त में विस्फोट होने पर रॉकेट और अंतरिक्ष यान चमचमाते दिख रहे थे। लगभग 11 घंटे के बाद, स्टैक लॉन्च कॉम्प्लेक्स 39B पर पहुंच गया, जाहिर तौर पर पहनने से बुरा नहीं था।

अगले एक या दो सप्ताह में, इंजीनियर और तकनीशियन कार को एक महत्वपूर्ण ईंधन परीक्षण के लिए तैयार करेंगे, जिसे “वेट रिहर्सल” के रूप में जाना जाता है, जिसमें रॉकेट को कूल्ड प्रोपेलेंट से लोड किया जाएगा और इंजन के प्रज्वलित होने के कुछ सेकंड के भीतर गिरा दिया जाएगा। यह एक परीक्षण है जिसे माना जाना चाहिए, क्योंकि इसमें नई इकट्ठे मिसाइल, अंतरिक्ष यान, लॉन्च टावर, ग्राउंड सिस्टम और उड़ान सॉफ्टवेयर के बीच एक जटिल बातचीत शामिल होगी।

यदि सब कुछ ठीक रहा तो अप्रैल के पहले सप्ताह में परीक्षा ली जानी चाहिए। तकनीकी समस्याओं की स्थिति में शायद इसमें कई दिन लगेंगे, या शायद इससे भी अधिक समय लगेगा। इस परीक्षण के बाद, मिसाइल आतिशबाजी और अन्य अंतिम मिशनों के लिए वाहन असेंबली बिल्डिंग में वापस आ जाएगी। जून की शुरुआत में लॉन्च के प्रयास के लिए मिसाइल के मंच पर लौटने की संभावना है।

यह एक विशाल, शक्तिशाली मिसाइल है जो 100% अमेरिकी निर्मित है। यदि एसएलएस रॉकेट इस वर्ष के अंत में अपना उड़ान परीक्षण पास करता है, तो यह नासा और पश्चिमी दुनिया को एक शक्तिशाली भारी वाहन देगा (यूरोप ओरियन अंतरिक्ष यान में भागीदार है, और दर्जनों देशों ने अंतरिक्ष एजेंसी के आर्टेमिस मून कार्यक्रम के लिए साइन अप किया है)। और कम से कम जब तक स्पेसएक्स का स्टारशिप वाहन ऑनलाइन नहीं हो जाता, एसएलएस रॉकेट अन्वेषण उद्देश्यों के लिए अद्वितीय भारी लिफ्ट क्षमता प्रदान करेगा।

रॉकेट और अंतरिक्ष यान को इस मुकाम तक पहुंचाने के लिए काफी लोगों ने कड़ी मेहनत की है। नासा जैसी बड़ी नौकरशाही के लिए यह कोई छोटी उपलब्धि नहीं है। सबको शुभकामनाएं।

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