‘भूत’ जीवाश्म उन सूक्ष्मजीवों को प्रकट करते हैं जो प्राचीन महासागरीय वार्मिंग घटनाओं से बचे थे

एक शक्तिशाली माइक्रोस्कोप के माध्यम से देखने पर, शोधकर्ता एकल-कोशिका वाले प्लवक, या जीवाश्म नैनोप्लांकटन द्वारा छोड़े गए छापों को देखकर चौंक गए, जो लाखों साल पहले रहते थे – खासकर जब से वे कुछ और विश्लेषण कर रहे थे।

स्टॉकहोम में स्वीडिश म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री के शोधकर्ता, अध्ययन लेखक सैम स्लेटर ने कहा, “भूतों के जीवाश्मों की खोज पूरी तरह से आश्चर्यचकित करने वाली थी।”

“हम वास्तव में एक ही चट्टानों से जीवाश्म पराग का अध्ययन कर रहे थे। मैंने इस प्रकार के जीवाश्म संरक्षण को पहले कभी नहीं देखा था, और यह खोज दोगुनी आश्चर्यजनक थी क्योंकि उंगलियों के निशान चट्टानों से बहुतायत में पाए जाते हैं जहां प्राकृतिक नैनोफॉसिल दुर्लभ या पूरी तरह से गायब हैं।”

जैसा कि शोधकर्ताओं ने एक स्कैनिंग इलेक्ट्रॉन माइक्रोस्कोप के तहत पराग कणों की जांच की, स्लेटर ने कहा, उन्होंने पराग की सतह पर “छोटे गड्ढे” की जासूसी की। जब वे हजारों बार मैग्निफायर वाले क्रेटरों को देखने के लिए ज़ूम इन करते हैं, तो उन्होंने जटिल संरचनाओं को देखा।

वे संरचनाएं नैनोप्लांकटन के एक्सोस्केलेटन द्वारा छोड़े गए छाप थे जिन्हें कोकोलिथोफोरस कहा जाता है।

ये सूक्ष्म प्लवक आज भी मौजूद हैं, और वे समुद्री खाद्य जाले का समर्थन करते हैं, ऑक्सीजन प्रदान करते हैं और समुद्री तल तलछट में कार्बन जमा करते हैं। कोकोलिथोफोर अपने सेल को एक कोकोलिथ, या कठोर कैलकेरियस प्लेट से घेर लेता है, जो चट्टानों में बदल सकता है।

हालांकि व्यक्तियों के रूप में छोटे, वे फूल पैदा कर सकते हैं जो समुद्र में बादलों की तरह दिखते हैं जिन्हें अंतरिक्ष से देखा जा सकता है। एक बार जब वे मर जाते हैं, तो उनके एक्सोस्केलेटन समुद्र तल पर आराम करने के लिए नीचे की ओर बह जाते हैं। जब यह जमा हो जाता है, तो एक्सोस्केलेटन चाक की तरह चट्टानों में बदल सकते हैं।

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भूतों के जीवाश्म तब पैदा हुए जब समुद्री तल के तलछट को चट्टान में बदल दिया गया। समुद्र तल पर जमा होने वाली मिट्टी की परतें अन्य कार्बनिक पदार्थों, जैसे पराग और बीजाणुओं के साथ कठोर सैप प्लेटों को संकुचित कर देती हैं। समय के साथ, चट्टानी आवाजों में फंसे अम्लीय पानी ने रस को भंग कर दिया। जो कुछ बचा है वह उस पत्थर में छाप है जो उन्होंने एक बार बनाया था।

यह ग्राफ दिखाता है कि कैसे छोटे भूत जीवाश्मों की तुलना जीवाश्म पराग से की गई है।

यूनिवर्सिटी कॉलेज लंदन में माइक्रोबायोलॉजी के प्रोफेसर, सह-लेखक पॉल बोवेन ने एक बयान में कहा, “इन भूतिया नैनोफॉसिल्स का संरक्षण वास्तव में उल्लेखनीय है।”

“भूत जीवाश्म बहुत छोटे हैं – एक मिलीमीटर लंबा लगभग पांच हजारवां, मानव बाल की चौड़ाई से पंद्रह गुना संकरा! – लेकिन मूल प्लेटों का विवरण अभी भी पूरी तरह से दिखाई देता है, पुरातनता कार्बनिक पदार्थों की सतहों के खिलाफ दबाया जाता है, हालांकि बोवेन ने कहा, प्लेटें खुद पिघल गई हैं।

एक अंतर भरें

पिछले शोध ने पिछले ग्लोबल वार्मिंग की घटनाओं के दौरान इन जीवाश्मों में कमी का उल्लेख किया, जो महासागरों को प्रभावित करते थे, जिससे वैज्ञानिकों का मानना ​​​​था कि प्लवक समुद्र में अम्लीकरण और सामान्य रूप से जलवायु परिवर्तन से नकारात्मक रूप से प्रभावित हो सकता है।

भूत के जीवाश्म एक पूरी तरह से अलग कहानी बताते हैं, यह दिखाते हुए एक रिकॉर्ड प्रदान करता है कि जुरासिक और क्रेटेशियस काल के दौरान 94 मिलियन, 120 मिलियन और 183 मिलियन वर्ष पहले तीन महासागर वार्मिंग घटनाओं के दौरान समुद्र में कोक्टोफोर प्रचुर मात्रा में थे।

स्वीडिश म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री के प्रोफेसर, सह-लेखक फीफी वाजदा ने एक बयान में कहा, “आमतौर पर, जीवाश्म विज्ञानी केवल जीवाश्मों की खोज करते हैं, और अगर उन्हें कोई नहीं मिलता है, तो वे अक्सर मान लेते हैं कि प्राचीन प्लवक समुदाय ध्वस्त हो गए हैं।” .

इन सूक्ष्मजीवों के अनुकूल होने के लिए पृथ्वी बहुत तेज़ी से गर्म हो रही है

“भूत जीवाश्म हमें दिखाते हैं कि कभी-कभी जीवाश्म रिकॉर्ड हम पर एक चाल खेलता है, और ऐसे अन्य तरीके हैं जिनसे इन शांत नैनोप्लांकटन को संरक्षित किया जा सकता है, जिसे पिछले जलवायु परिवर्तन की प्रतिक्रियाओं को समझने की कोशिश करते समय विचार किया जाना चाहिए।”

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शोधकर्ताओं ने शुरू में टॉर्सियन ओशनिक एनोक्सिक इवेंट पर ध्यान केंद्रित किया, जब ज्वालामुखियों ने दक्षिणी गोलार्ध में कार्बन डाइऑक्साइड की एक बढ़ी हुई मात्रा जारी की और 183 मिलियन वर्ष पहले जुरासिक के शुरुआती दिनों में तेजी से ग्लोबल वार्मिंग का कारण बना।

यॉर्कशायर, यूके में जुरासिक चट्टानों से कुछ भूतिया नैनोफॉसिल्स बरामद किए गए हैं।

वैज्ञानिकों ने इस घटना से जुड़े यूके, जापान, जर्मनी और न्यूजीलैंड में भूतों के जीवाश्मों की खोज की है, साथ ही स्वीडन और इटली में पाए गए नमूने क्रमशः 120 मिलियन वर्ष और 94 मिलियन वर्ष पहले समुद्र के गर्म होने से जुड़े थे।

भूत जीवाश्मों को समझने से शोधकर्ताओं को जीवाश्म रिकॉर्ड में अन्य अंतरालों में उनकी खोज करने में मदद मिल सकती है और पूरे पृथ्वी के इतिहास में वार्मिंग की अवधि को बेहतर ढंग से समझ सकते हैं।

मृत क्षेत्र

प्लवक केवल उच्च तापमान के लिए लचीला नहीं थे – वे वास्तव में विविध और संपन्न थे, जो अन्य प्रजातियों के लिए अच्छी बात नहीं हो सकती थी।

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बड़े प्लवक खिलना इस बात का संकेत नहीं है कि एक पारिस्थितिकी तंत्र संकट में है, लेकिन जब खिलना मर जाता है और समुद्र तल पर डूब जाता है, तो उनका अपघटन ऑक्सीजन का उपयोग करता है और उन्हें पानी से निकाल देता है, संभावित रूप से ऐसे क्षेत्र बनाते हैं जहां अधिकांश प्रजातियां जीवित नहीं रह सकती हैं।

स्लेटर ने कहा, “पिछली ग्लोबल वार्मिंग घटनाओं के शिकार होने के बजाय, हमारे रिकॉर्ड बताते हैं कि प्लवक के फैलाव ने समुद्री मृत क्षेत्रों के विस्तार में योगदान दिया – ऐसे क्षेत्र जहां अधिकांश प्रजातियों के जीवित रहने के लिए समुद्र तल पर ऑक्सीजन का स्तर बहुत कम था।”

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उन्होंने कहा, “ये स्थितियां, जैसे-जैसे मृत क्षेत्रों का विस्तार होता है और प्लवक का प्रसार होता है, विश्व स्तर पर हमारे गर्म होने वाले महासागरों में अधिक प्रचलित हो सकते हैं,” उन्होंने कहा।

वर्तमान ग्लोबल वार्मिंग इन ऐतिहासिक घटनाओं की तुलना में अधिक तेज़ी से हो रही है, और स्लेटर का मानना ​​​​है कि इस अध्ययन से पता चलता है कि वैज्ञानिकों को यह अनुमान लगाने के लिए अधिक सटीक दृष्टिकोण की आवश्यकता है कि वैश्विक जलवायु परिवर्तन पर विभिन्न प्रजातियां कैसे प्रतिक्रिया देंगी, क्योंकि उनमें से सभी एक ही तरह से प्रतिक्रिया नहीं देंगे।

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