पिछले साल मानव जाति के लिए ज्ञात सबसे खतरनाक क्षुद्रग्रह कम से कम 100 वर्षों तक पृथ्वी से नहीं टकराएगा

क्षुद्रग्रह “2021 QM1” को आधिकारिक तौर पर यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी की क्षुद्रग्रह खतरे की सूची से हटा दिया गया है। अन्य 1,377 क्षुद्रग्रह शेष हैं। (पृथ्वी की ओर भागते हुए एक क्षुद्रग्रह की कलाकार की छाप।)

2052 में प्रभाव से इंकार किया जाता है क्योंकि यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी (ईएसए) क्षुद्रग्रह दिवस की उलटी गिनती शुरू करती है

विश्व क्षुद्रग्रह दिवस के लिए बिल्कुल सही समय: 2 अप्रैल, 2052 को पृथ्वी से टकराने की वास्तविक संभावना के साथ, एक खतरनाक अंतरिक्ष चट्टान जो महीनों से दुनिया भर में जोखिम सूची में सबसे ऊपर है। अब, यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी की क्षुद्रग्रह टीम काम कर रही है दक्षिणी यूरोपीय वेधशाला के विशेषज्ञों के साथ ([{” attribute=””>ESO) has officially removed ‘2021 QM1’ from their asteroid risk list, a result of skilled observations and analysis of the faintest asteroid ever observed with one of the most sensitive telescopes ever constructed.

With Asteroid Day Live 2022 set for June 30, we can safely say that the riskiest asteroid known to humankind in the last year will not impact the Earth – at least not for the next century.

What was it like to track this asteroid? Get the full story in ESA’s fascinating behind-the-scenes look at how European experts handle asteroid risks in the official countdown to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and via ESA WebTV.

Stars Hide Once-Risky Asteroid 2021 QM1

Asteroid 2021 QM1, once thought to have a chance of impacting Earth in 2052, was spotted passing through a region of the sky with the Milky Way just behind it. The small, faint, receding asteroid had to be found against a backdrop of thousands of stars, with red crosses indicating the path of the object. Credit: ESO/O. Hainaut

Impact 2052

2021 QM1 was first discovered on August 28, 2021, by the Mount Lemmon Observatory, located north of Tucson, Arizona. At the beginning, nothing stood out as unusual about the discovery – about a dozen new near-Earth asteroids are identified every dark night. Routine follow-up observations were subsequently acquired from telescopes around the globe, but these began to tell a more worrying story.

“These early observations gave us more information about the asteroid’s path, which we then projected into the future,” said Richard Moissl, ESA’s Head of Planetary Defense.

“We could see its future paths around the Sun, and in 2052 it could come dangerously close to Earth. The more the asteroid was observed, the greater that risk became.”

यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि केवल कुछ रातों के अवलोकन के आधार पर कक्षीय गणना कुछ अनिश्चितता के अधीन होती है, यही कारण है कि क्षुद्रग्रहों को अक्सर खोजे जाने के तुरंत बाद ईएसए की जोखिम सूची में जोड़ा जाता है और बाद में एक बार और डेटा एकत्र किए जाने के बाद हटा दिया जाता है, और अनिश्चितताएं निश्चितता कम करना। , और क्षुद्रग्रह सुरक्षित साबित हुआ। इस अवसर पर यह संभव नहीं हो सका।

दुर्भाग्यपूर्ण ब्रह्मांडीय संरेखण

जैसे ही खतरा बढ़ता दिख रहा था, एक पूर्ण ब्रह्मांडीय संरेखण हुआ: क्षुद्रग्रह का मार्ग इसे पृथ्वी से देखे गए सूर्य के करीब ले आया, हमारे मेजबान तारे की चमकदार चमक से कई महीनों तक देखना असंभव हो गया।

क्षुद्रग्रह 2021 QM1 कक्षा

इसकी खोज के कुछ ही समय बाद, पृथ्वी से देखे गए आकाश में सूर्य के करीब से गुजरते हुए 2021 QM1 की परिक्रमा करते हुए। क्रेडिट: ईएसए

यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी के नियर-अर्थ ऑब्जेक्ट कोऑर्डिनेशन सेंटर (NEOCC) के एक खगोलशास्त्री मार्को मिशेली ने समझाया, “हमें बस इंतजार करना पड़ा।”

“लेकिन चीजों को रोकने के लिए, हमें पता चला कि 2021 QM1 भी अपनी वर्तमान कक्षा में पृथ्वी से दूर जा रहा था – जिसका अर्थ है कि जब तक यह सूर्य की चकाचौंध से बाहर निकल गया, तब तक इसका पता लगाया जा सकता है।”

जब वे प्रतीक्षा कर रहे थे, उन्होंने तैयारी की।

पृथ्वी पर सबसे शक्तिशाली दूरबीनों में से एक के लिए प्राथमिकता पहुंच

यूरोपीय दक्षिणी वेधशाला वेरी लार्ज टेलीस्कोप (वीएलटी) यह तैयार और तैयार था। एक बार जब 50 मीटर ऊंचा क्षुद्रग्रह सूरज की रोशनी से दूर चला जाता है – और मौसम की स्थिति अनुमति देती है – ईएसओ का वीएलटी गायब चट्टानों पर अपने 8 मीटर के दर्पण को केंद्रित करेगा।

ईएसओ के वेरी लार्ज टेलीस्कोप के पीछे का नाटकीय चंद्रमा

ईएसओ के वेरी लार्ज टेलीस्कोप (वीएलटी), चिली के पीछे एक रोमांचक चंद्रमा समूह। जब चंद्रमा अस्त होता है, तो सूर्य विपरीत क्षितिज पर उदय होने वाला होता है। वेरी लार्ज टेलीस्कोप (वीएलटी) ने एक लंबी रात के अवलोकन के बाद पहले ही अपनी आँखें बंद कर ली हैं, टेलिस्कोप ऑपरेटर और खगोलविद सो रहे हैं जबकि दिन के तकनीशियन, इंजीनियर और खगोलविद एक नए कार्य दिवस के लिए जागते हैं। दुनिया की सबसे अधिक उत्पादक खगोलीय वेधशाला में संचालन कभी नहीं रुकता। श्रेय: जी.गिलेट / ईएसओ

ईएसओ के एक खगोलशास्त्री ओलिवियर हैनॉट ने समझाया, “हमारे पास हमारे खतरनाक क्षुद्रग्रह का निरीक्षण करने के लिए एक छोटी सी खिड़की थी।”

“मामले को बदतर बनाने के लिए, यह आकाश के एक क्षेत्र से गुजर रहा था[{” attribute=””>Milky Way just behind. Our small, faint, receding asteroid would have to be found against a backdrop of thousands of stars. These would turn out to be some of the trickiest asteroid observations we have ever made”.

Faintest asteroid ever observed

Over the night of May 24, ESO’s VLT took a series of new images. The data arrived and Olivier and Marco began to process them, stacking subsequent observations on top of each other and removing the background stars: it took some time.

VLT Asteroid 2021 QM1

ESO’s Very Large Telescope captures 2021 QM1 which for months topped risk lists around the globe. This pivotal sighting ruled out Earth impact in the year 2052. Over the night of May 24, the European Southern Observatory’s Very Large Telescope took a series of images of an asteroid that had topped risk lists around the globe for months. These images were some of the trickiest asteroid experts had taken, as the faint asteroid 2021 QM1 receded from view against a very starry backdrop. A series of images were processed, stacked on top of each other and stars were removed, revealing the faintest asteroid observed. Credit: ESA

The result? A positive detection of the faintest asteroid ever observed. With a magnitude of 27 on the scale used by astronomers to describe the brightness of objects in the sky, 2021 QM1 was 250 million times fainter than the faintest stars visible to the naked eye from a dark spot. (In this astronomical scale of visible magnitudes, the brighter an object appears the lower the value of its magnitude, while the brightest objects reach negative values, e.g. the Sun is magnitude -27).

Olivier was certain this small blur was in fact an asteroid, and Marco was certain that given its location, it was our asteroid.

Safe at last?

With these new observations, our risky asteroid’s path was refined, ruling out an impact in 2052, and 2021 QM1 was removed from ESA’s risk list. Another 1,377 remain.

Asteroids June 2022 With Gaia

The position of each asteroid at 12:00 CEST on June 13, 2022, is plotted. Each asteroid is a segment representing its motion over 10 days. Inner bodies move faster around the Sun (yellow circle at the center). Blue represents the inner part of the Solar System, where the Near Earth Asteroids, Mars crossers, and terrestrial planets are. The Main Belt, between Mars and Jupiter, is green. The two orange ‘clouds’ correspond to the Trojan asteroids of Jupiter. Credit: © ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO, Acknowledgments: P. Tanga (Observatoire de la Côte d’Azur)

More than one million asteroids have been discovered in the Solar System, almost 30 000 of which pass near Earth, with many more expected to be out there. ESA’s Planetary Defence Office, NEOCC and astronomers around the globe are looking up to keep us safe, working together to ensure we know well in advance if an asteroid is discovered on a collision course.

Watch Asteroid Day Live

How worried are the world’s asteroid experts? How did it feel to track humankind’s most risky asteroid? Get the full story in ESA’s 30-minute program counting down to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and on ESA WebTV.

Tunguska Devastation

Fallen trees at Tunguska, Imperial Russia, seen in 1929, 15 km from epicenter of the aerial blast site, caused by the explosion of a meteor in 1908. Credit: Photo N. A. Setrukov, 1928

Asteroid Day is the United Nations-sanctioned day of public awareness of the risks of asteroid impacts, held annually on June 30. This year sees its return to Luxembourg for an in-person event following two years of living entirely in the virtual realm. Asteroid experts from ESA, from across Europe and worldwide will converge on the city to take part in a packed four-hour live program of panels and one-on-one interviews.

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