नासा ने चंद्रमा के लिए कुछ जोखिम भरे मिशनों का समर्थन किया – यह समय है

ज़ूम / यह चित्रण एस्ट्रोबोटिक टेक्नोलॉजी से एक वाणिज्यिक चंद्र लैंडर की अवधारणा को दर्शाता है।

नासा

तीन साल से अधिक समय से, नासा ने आर्टेमिस मून प्रोग्राम पर गहनता से ध्यान केंद्रित किया है। लगभग 7.5 अरब डॉलर सालाना की लागत से अमेरिकी अंतरिक्ष एजेंसी के नेतृत्व में यह ऐतिहासिक अंतरराष्ट्रीय प्रयास, 2020 के मध्य में मनुष्यों को चंद्र सतह पर वापस लाने और गहरे अंतरिक्ष में एक स्थायी उपस्थिति स्थापित करने का प्रयास करता है।

लेकिन हाल के वर्षों में, नासा ने एक दूसरे, छोटे चंद्र कार्यक्रम को वित्त पोषित किया है, जो आर्टेमिस की लागत का सिर्फ तीन प्रतिशत है। यह वाणिज्यिक चंद्र पेलोड सेवा कार्यक्रम है, जो मुख्य रूप से वैज्ञानिक मिशनों के लिए छोटे और मध्यम आकार के लैंडर वाहनों को चंद्र सतह पर भेजने के लिए निजी कंपनियों का उपयोग करना चाहता है। इसका बजट लगभग 250 मिलियन डॉलर प्रति वर्ष है।

सीएलपीएस के नाम से जाना जाने वाला यह कार्यक्रम कुछ आशाजनक संकेत दिखा रहा है और कम से कम दो साल तक आर्टेमिस को चंद्रमा पर हरा देगा। इसके अलावा, यह नासा के विज्ञान विभाग द्वारा एक साहसिक नए प्रयास का प्रतिनिधित्व करता है, जो वैज्ञानिक और अन्वेषण क्षमताओं को मौलिक रूप से बढ़ाने के लिए उभरते वाणिज्यिक अंतरिक्ष क्षेत्र का लाभ उठाना चाहता है। सफल होने पर, सीएलपीएस अन्वेषण मॉडल मंगल और उससे आगे तक विस्तारित हो सकता है।

लेकिन क्या आप सफल होंगे? हम पता लगाने वाले हैं।

सीएलपीएस मूल

आर्टेमिस कार्यक्रम की तरह, सीएलपीएस की उत्पत्ति का पता ट्रम्प प्रशासन के मध्य में लगाया जा सकता है, जब व्हाइट हाउस के अधिकारियों ने मंगल ग्रह पर लंबे समय तक ध्यान केंद्रित करने के बाद 2018 में चंद्रमा पर नासा के अन्वेषण कार्यक्रमों को फिर से शुरू करने की मांग की। यह बदलाव नासा विज्ञान कार्यक्रमों के प्रभारी एसोसिएट एडमिनिस्ट्रेटर थॉमस ज़ुर्बुचेन के साथ प्रतिध्वनित हुआ, जिन्होंने 2016 के अंत में पदभार ग्रहण किया।

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1970 के दशक में अपोलो कार्यक्रम की समाप्ति के बाद से, नासा ने चंद्रमा पर मुट्ठी भर ऑर्बिटर्स भेजे हैं, लेकिन चार दशकों से अधिक समय में वहां आसानी से नहीं उतरे हैं। इस बीच, अंतरिक्ष एजेंसी मंगल पर छह बार उतर चुकी है और बाकी सौर मंडल की खोज कर चुकी है।

“मैंने लंबे समय तक महसूस किया कि हम चंद्रमा पर पर्याप्त रूप से ध्यान केंद्रित नहीं कर रहे थे,” ज़ुर्बुचेन ने एर्स के साथ एक साक्षात्कार में कहा। “यह अजीब लग रहा था कि हर रात आकाश में एक को छोड़कर सौर मंडल में हर खगोलीय पिंड दिलचस्प था।”

अन्य वैज्ञानिक चंद्र अनुसंधान में अधिक शामिल होने लगे हैं, विशेष रूप से चंद्र ध्रुवों पर पानी की बर्फ की कटाई की संभावना में नासा की रुचि के साथ। वाणिज्यिक अंतरिक्ष उद्योग, जो आंशिक रूप से Google Lunar XPrize द्वारा प्रेरित है, ने नवीन लैंडिंग अवधारणाओं पर काम शुरू कर दिया है। और एक और डेटा बिंदु था; वाणिज्यिक कंपनियों को अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन तक भोजन और आपूर्ति पहुंचाने के लिए नासा का सफल कार्यक्रम अच्छी तरह से काम करना शुरू कर रहा है।

ज़ुर्बुचेन ने सोचा कि क्या वैज्ञानिक अभियानों को शामिल करने के लिए इस सार्वजनिक और निजी मॉडल का विस्तार किया जा सकता है। दूसरे शब्दों में, क्या वाणिज्यिक कंपनियां छोटे लैंडर बनाने, निजी लॉन्च कंपनियों को काम पर रखने और नासा और अन्य ग्राहकों को चंद्रमा पर प्रयोग करने का काम कर रही थीं?

नासा के भीतर प्रमुख सहयोगियों के साथ काम करते हुए, प्लैनेटरी साइंस डिवीजन के डेविड शोर और एसोसिएट डिप्टी एडमिनिस्ट्रेटर स्टीफन क्लार्क सहित, ज़ुर्बुचेन ने सीएलपीएस कार्यक्रम की स्थापना की। बोली लगाने के लिए दर्जनों योग्य अमेरिकी कंपनियों के एक समूह का चयन करने के बाद, नासा ने चंद्र वितरण मिशन के लिए मई 2019 में $ 80 मिलियन से $ 100 मिलियन के बीच प्रतिस्पर्धी अनुबंध देना शुरू किया। पारंपरिक खरीद प्रक्रिया के हिस्से के रूप में नासा ने जो भुगतान किया होगा, उसकी तुलना में ये लागत बहुत कम थी।

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ये सभी लैंडिंग वाहन कम से कम पहली बार में सफल नहीं होंगे। यह एक निजी कंपनी के लिए एक अंतरिक्ष यान और लैंडर बनाने और पृथ्वी से लगभग 400,000 किलोमीटर दूर शिल्प को संचालित करने के लिए एक बड़ी तकनीकी छलांग का प्रतिनिधित्व करता है। ज़ुर्बुचेन ने इस जोखिम का वर्णन करने के लिए “शॉट्स ऑन टार्गेट” वाक्यांश का इस्तेमाल किया, लगातार नीति निर्माताओं को बता रहा था कि शुरुआती सीएलपीएस मिशनों पर सफलता की 50-50 संभावना है।

“आपको जोखिम खरीदना होगा,” ज़ुर्बुचेन ने कहा। “अगर सफलता की संभावना 80 प्रतिशत होनी चाहिए, तो मुझे उस पर सुरक्षा और मिशन सुनिश्चित करने के लिए एक कार्यक्रम बनाने की आवश्यकता है। और मैं ऐसा नहीं करना चाहता क्योंकि तब मैं कुछ उद्यमशीलता ऊर्जा को निचोड़ता हूं। मैं वास्तव में, वास्तव में विश्वास है कि उद्यमशीलता पारिस्थितिकी तंत्र यूनाइटेड स्टेट्स की मुख्य ताकतों में से एक है। हम किसी से पीछे नहीं हैं। और अगर हम इसे अपने नेतृत्व मॉडल के हिस्से के रूप में उपयोग नहीं करते हैं, तो हम बहुत कुछ खो रहे हैं। “

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