नासा के सुरक्षा सलाहकारों ने बोइंग के स्टारलाइनर और स्पेसएक्स के स्टारशिप – स्पेसफ्लाइट नाउ के बारे में चिंता व्यक्त की है

22 दिसंबर, 2019 को ऑर्बिटल फ्लाइट टेस्ट -1 मिशन के समापन पर बोइंग का स्टारलाइनर अंतरिक्ष यान पैराशूट के नीचे उतरता है। श्रेय: NASA/ऑब्रे जेमिनानी

नासा की स्वतंत्र सुरक्षा सलाहकार समिति के सदस्यों ने गुरुवार को अंतरिक्ष एजेंसी को बोइंग के स्टारलाइनर अंतरिक्ष यान के चालक दल के लिए एक परीक्षण उड़ान में भाग लेने के खिलाफ चेतावनी दी, और कार्यक्रम में कैप्सूल पैराशूट और बोइंग के स्टाफिंग स्तरों के अंतिम प्रमाणीकरण के बारे में चिंता व्यक्त की।

सुरक्षा सलाहकारों ने यह भी कहा कि स्पेसएक्स की कैनेडी स्पेस सेंटर में प्लेटफॉर्म 39 ए से विशाल स्टारशिप रॉकेट लॉन्च करने की स्पेसएक्स की योजना के बारे में “स्पष्ट सुरक्षा चिंताएं” थीं, वही सुविधा जो अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन के लिए चालक दल के मिशन के लिए उपयोग की जाती है।

बोइंग अगले सप्ताह स्टारलाइनर क्रू पॉड का एक समस्याग्रस्त परीक्षण उड़ान रिप्ले जारी करने की योजना बना रहा है। मिशन – जिसे ऑर्बिटल फ्लाइट टेस्ट -2 या ओएफटी -2 कहा जाता है – अंतरिक्ष यात्रियों को नहीं ले जाएगा। लेकिन अगर सब कुछ ठीक रहा, तो OFT-2 मिशन अगले स्टारलाइनर लॉन्च के लिए एक अंतिम प्रदर्शन मिशन के लिए एक चालक दल को अंतरिक्ष स्टेशन तक ले जाने का मार्ग प्रशस्त करेगा – जिसे क्रू फ़्लाइट टेस्ट, या CFT कहा जाता है – नए नासा से पहले और बोइंग की घोषणा वाणिज्यिक वाहन संचालन के लिए तैयार।

सार्वजनिक-निजी साझेदारी में विकसित, स्टारलाइनर अंतरिक्ष यान नासा को स्पेसएक्स के ड्रैगन अंतरिक्ष यान के साथ अंतरिक्ष यात्रियों को अंतरिक्ष स्टेशन से और अंतरिक्ष यात्रियों को ले जाने में सक्षम दूसरा मानव-वर्गीकृत कैप्सूल देगा, जिसे पहली बार मई 2020 में चालक दल के साथ लॉन्च किया गया था।

स्पेसएक्स अब अंतरिक्ष स्टेशन को नियमित चालक दल परिवहन सेवाएं प्रदान कर रहा है, नासा के अधिकारियों के पास स्टारलाइनर अंतरिक्ष यान के साथ तकनीकी मुद्दों को हल करने का समय है। हालांकि, नासा अंतरिक्ष यात्री उड़ानों के लिए रूस के सोयुज अंतरिक्ष यान पर निर्भरता से बचने के लिए दो चालक दल परिवहन प्रदाताओं को रखने का इच्छुक है, स्पेसएक्स को किसी भी बड़ी देरी का सामना करना चाहिए।

एयरोस्पेस सेफ्टी एडवाइजरी कमेटी के एक सदस्य डेविड वेस्ट ने गुरुवार को एक सार्वजनिक बैठक में कहा, “समिति इस बात से खुश है कि सभी संकेतों से आतंकवादी वित्तपोषण में जल्दबाजी करने की आवश्यकता नहीं है।” “जो विचार हमें (नासा से) लगातार व्यक्त किया गया है, वह यह है कि कार्यक्रम सीएफटी में स्थानांतरित हो जाएगा, और केवल तभी, जब वे तैयार हों। बेशक, सीएफटी के लिए सबसे अच्छा मार्ग ओएफटी -2 की सफलता होगी।”

नासा ने बोइंग के साथ 2010 से स्टारलाइनर विकास, परीक्षण उड़ानों और संचालन के लिए $ 5 बिलियन से अधिक के अनुबंधों की एक श्रृंखला पर हस्ताक्षर किए हैं। अनुबंध में अंतरिक्ष स्टेशन के लिए छह वैकल्पिक चालक दल की उड़ानों के लिए समझौते शामिल हैं – प्रत्येक में चार के चालक दल के साथ – ओएफटी -2 मिशन के पूरा होने के बाद और बोर्ड पर अंतरिक्ष यात्रियों के साथ छोटे चालक दल की उड़ान परीक्षण।

लेकिन स्टारलाइनर कार्यक्रम को वर्षों की देरी का सामना करना पड़ा है। सॉफ्टवेयर समस्याओं ने अंतरिक्ष यान को 2019 में OFT-1 मिशन पर अंतरिक्ष स्टेशन पर डॉकिंग करने से रोक दिया, जिससे बोइंग को अपने खर्च पर दूसरी मानव रहित परीक्षण उड़ान बनाने के लिए मजबूर होना पड़ा। OFT-2 मिशन पिछले अगस्त में लॉन्च पैड पर था, जो यूनाइटेड लॉन्च एलायंस एटलस 5 रॉकेट पर उड़ान भरने के लिए तैयार था, जब इंजीनियरों ने देखा कि Starliner अंतरिक्ष यान के प्रणोदन प्रणाली में 13 ऑक्सीडाइज़र आइसोलेशन वाल्व बंद स्थिति में फंस गए हैं।

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नौ महीने के परीक्षण, जांच और एक नए थ्रस्टर के लिए एक स्वैप के बाद, बोइंग ने 4 मई को स्टारलाइनर अंतरिक्ष यान को वापस ULA के रॉकेट हैंगर में स्थानांतरित कर दिया, ताकि इसे एटलस 5 रॉकेट के ऊपर फहराया जा सके, जो लॉन्च होने पर फिर से लिफ्टऑफ के लिए तैयार हो। वाल्व मरम्मत पर हमारी पिछली कहानी पढ़ें।

वेस्ट ने गुरुवार को कहा कि नासा के प्रशासकों ने ओएफटी -2 मिशन के लिए ऑक्सीडाइज़र वाल्व की मरम्मत पर हस्ताक्षर किए हैं, लेकिन ध्यान दिया कि “कुछ सवाल हैं कि क्या ओएफटी -2 के बाद भविष्य की उड़ानों के लिए वाल्व का एक नया स्वरूप आवश्यक होगा।” उन्होंने यह भी कहा कि प्रबंधकों ने स्टारलाइनर ड्राइव यूनिट के प्रणोदन प्रणाली में उच्च दबाव वाले शट-ऑफ वाल्व के साथ मुद्दों के “कारण यात्रा” पर सहमति व्यक्त की, जो सर्विस मॉड्यूल के ऑक्सीडाइज़र वाल्व से अलग एक मुद्दा है।

ओएफटी-2 मिशन की तैयारी के लिए 4 मई को यूएलए में वर्टिकल इंटीग्रेशन फैसिलिटी के अंदर बोइंग के स्टारलाइनर अंतरिक्ष यान को उठा लिया गया। स्टारलाइनर क्रू यूनिट शीर्ष पर है, और सर्विस यूनिट नीचे है। श्रेय: NASA/फ्रैंक मिचौक्स

“इस बात की भी चिंता है कि बोइंग के पैराशूट का प्रमाणन अतिदेय है,” वेस्ट ने कहा।

उन्होंने यूएलए की सूची में शेष मानव-वर्गीकृत एटलस 5 मिसाइलों की सीमित संख्या के साथ “महत्वपूर्ण प्रोग्रामेटिक चिंता” का भी उल्लेख किया। मिसाइल को कम खर्चीले और अधिक शक्तिशाली वल्कन सेंटौर के पक्ष में ले जाने से पहले उड़ान भरने के लिए ULA के पास अतिरिक्त 24 एटलस 5 मिसाइलें हैं।

इन 24 रॉकेटों में से आठ पहले से ही स्टारलाइनर कार्यक्रम के लिए हैं, जो नासा की संविदात्मक बोइंग आवश्यकताओं को पूरा करने के लिए पर्याप्त हैं, जिसमें अंतरिक्ष स्टेशन के लिए दो और परीक्षण उड़ानें और छह परिचालन चालक दल मिशन शामिल हैं।

ULA की नई Vulcan मिसाइल अभी तक लॉन्च नहीं हुई है.

“एक अन्य कारक यह है कि स्टारलाइनर के लिए एटलस 5 लॉन्च वाहन को बदलने के लिए निर्धारित वल्कन लॉन्च वाहन को मानव अंतरिक्ष यान के लिए प्रमाणित करने की आवश्यकता है, और उस प्रमाणीकरण को प्राप्त करने की प्रक्रिया में वर्षों लग सकते हैं,” वेस्ट ने कहा।

एजेंसी के मानव स्पेसफ्लाइट कार्यक्रम में नासा और अनुबंधित कार्यबल के बारे में सार्वजनिक चिंताएं “बोइंग के मामले में विशेष महत्व रखती हैं,” वेस्ट, इंजीनियरिंग सुरक्षा के लंबे समय तक निदेशक और प्रमाणित सुरक्षा पेशेवरों की परिषद के परीक्षण के निदेशक ने कहा।

“समिति ने नोट किया है कि बोइंग में स्टाफ का स्तर विशेष रूप से कम प्रतीत होता है,” वेस्ट ने कहा। “समिति निकट भविष्य में किसी भी सुरक्षा जोखिम की उपस्थिति या शमन पर इसके प्रभाव, यदि कोई हो, के लिए स्थिति की निगरानी करेगी।

“जबकि हम सीएफटी के शुभारंभ की दिशा में अनावश्यक रूप से देखना और धक्का नहीं देना चाहते हैं, बोइंग को यह सुनिश्चित करना चाहिए कि सभी उपलब्ध संसाधनों को उचित कार्यक्रम को पूरा करने और अनावश्यक देरी से बचने के लिए लागू किया जाए,” वेस्ट ने शोक व्यक्त किया।

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सुरक्षा पैनल के एक अन्य सदस्य मार्क सिरंगेलो ने कहा, “हम निश्चित रूप से तब तक लॉन्च नहीं करने के विचार के पीछे हैं, जब तक कि यह तैयार न हो जाए, जब तक कि सुरक्षा का ध्यान न रखा जाए।” “उसी समय, यदि कार्यक्रम में संसाधनों की कमी के कारण देरी हो रही है, तो इसका बड़ा प्रभाव होगा, या इसका बड़ा प्रभाव हो सकता है, नासा के चंद्रमा पर लौटने के कार्यक्रम और कई अन्य चीजें जो बाहर चली जाएंगी उन देरी से छुटकारा पाने के लिए।”

नासा और बोइंग के अधिकारियों ने उड़ान चालक दल के परीक्षण के लिए एक लक्ष्य समयरेखा निर्धारित करने से इनकार कर दिया, केवल यह कहते हुए कि अंतरिक्ष यात्री के पहले मिशन के लिए कैप्सूल की तैयारी इस साल के अंत तक लॉन्च के लिए तैयार होने के लिए ट्रैक पर थी। चालक दल का परीक्षण कार्यक्रम काफी हद तक OFT-2 मिशन के परिणामों पर निर्भर करेगा।

अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन पर एक अंतरिक्ष यात्री ने कैनेडी स्पेस सेंटर की 30 मार्च की इस छवि को कैप्चर किया, जिसमें निचले दाईं ओर पैनल 39B, इसके ठीक ऊपर पैड 39A और वाहन असेंबली बिल्डिंग दिखाई दे रही है। इस फोटो में उत्तर नीचे है। क्रेडिट: नासा

स्पेसएक्स, नासा के अन्य वाणिज्यिक चालक दल के ठेकेदार, ने नासा के लिए पांच चालक दल लॉन्च किए हैं, साथ ही कंपनी के ड्रैगन अंतरिक्ष यान के बेड़े का उपयोग करके अंतरिक्ष यात्रियों के लिए दो विशेष मिशन भी पूरे किए हैं।

अधिकारियों ने पिछले साल कहा था कि स्पेसएक्स चार मानव-श्रेणी के वाहनों के निर्माण के बाद नए ड्रैगन कैप्सूल का उत्पादन बंद कर देगा। बेड़े के चौथे और सबसे नए सदस्य को पिछले महीने पहली बार लॉन्च किया गया था। प्रत्येक ड्रैगन अंतरिक्ष यान को कम से कम पांच उड़ानों के लिए डिज़ाइन किया गया है, और स्पेसएक्स और नासा अतिरिक्त मिशनों के लिए कैप्सूल को प्रमाणित कर सकते हैं।

वेस्ट ने कहा, “हम निश्चित रूप से इस बारे में चिंतित हैं कि क्या अंतरिक्ष यात्रियों को अपने शेष जीवन के दौरान अंतरराष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन से और उसके लिए परिवहन की आवश्यकता है, जो कुछ भी हो, बिना किसी अतिरिक्त ड्रेगन के पूरा किया जा सकता है।” “अधिक ड्रैगन कैप्सूल की आवश्यकता है या नहीं, इस बारे में प्रासंगिक निर्णयों को सूचित करने और समर्थन करने के लिए पैरामीट्रिक अध्ययनों की सिफारिश की जाती है।

“ड्रैगन की फायरिंग दर जारी है, हालांकि, लॉन्च दर को उच्च रखने के लिए उपाय किए जा रहे हैं,” वेस्ट ने कहा। “इनमें से कुछ उपायों में निवारक रखरखाव को स्थगित करना और कई बार ड्रैगन का पुन: उपयोग करना शामिल हो सकता है। समिति यह देखने के लिए बारीकी से देखेगी कि क्या इन उपायों को जोखिमों को बढ़ाए बिना लागू किया जा सकता है।

“हमें ध्यान देना चाहिए, वैसे, इन सभी स्पेसएक्स लॉन्च से बड़ी मात्रा में डेटा आ रहा है,” वेस्ट ने कहा। “हालांकि डेटा नासा को लाभ पहुंचा सकता है, हमें लगता है कि बहुत अधिक अभिभूत होने से बचने के लिए देखभाल की जानी चाहिए डेटा। । “

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फरवरी में, नासा ने मूल वाणिज्यिक चालक दल अनुबंध के तहत छह उड़ानों के अलावा, स्पेसएक्स से तीन और क्रू रोटेशन मिशन का आदेश दिया। एक बार जब स्टारलाइनर चालू हो जाता है, तो नासा बोइंग और स्पेसएक्स के बीच हर छह महीने में चालक दल के रोटेशन को बदलना चाहता है, जिससे प्रत्येक प्रदाता को हर साल एक नासा अंतरिक्ष यात्री उड़ान मिलती है।

वेस्ट ने कहा कि स्पेसएक्स ने कैनेडी स्पेस सेंटर से एक विशाल, अगली पीढ़ी के स्टारशिप रॉकेट को लॉन्च करने की योजना बनाई है, जो वर्तमान में दक्षिण टेक्सास में विकास में है, जो प्लेटफॉर्म 39 ए पर फाल्कन 9 और ड्रैगन लॉन्च सुविधा के लिए खतरा पैदा कर सकता है।

वेस्ट ने कहा, “स्टारशिप लॉन्च करने के लिए पहचाने जाने वाले एक संभावित विकल्प केनेडी स्पेस सेंटर में प्लेटफार्म 39 ए के आसपास भौतिक सीमाओं के भीतर एक नई सुविधा की योजना बनाई गई है, जहां ड्रेगन लॉन्च किए गए हैं।” “बड़े अंतरिक्ष यान को लॉन्च करने के बारे में स्पष्ट सुरक्षा चिंताएं हैं, जिन्हें अभी तक प्रदर्शित किया जाना है, इतनी निकटता में, सिर्फ 300 गज या उससे अधिक, किसी अन्य प्लेटफॉर्म से, उस प्रक्षेपवक्र का उल्लेख नहीं करना जो वाणिज्यिक चालक दल के कार्यक्रम के लिए बिल्कुल आवश्यक है।”

पैड 39ए ही एकमात्र लॉन्च सुविधा है जो वर्तमान में स्पेसएक्स के फाल्कन हेवी रॉकेट को लॉन्च करने में सक्षम है, जो नासा और अमेरिकी सैन्य अंतरिक्ष यान को कक्षा में ले जाने के लिए आवश्यक है।

अंतरिक्ष यान और विशाल, सुपर-भारी बूस्टर चरण लगभग 400 फीट (120 मीटर) लंबा खड़ा होता है। सिस्टम को पूरी तरह से पुन: प्रयोज्य होने के लिए डिज़ाइन किया गया है, और स्पेसएक्स ने लॉन्च साइट पर अपने बूस्टेड स्टारशिप क्राफ्ट और ऊपरी चरण को लंबवत रूप से उतारने की योजना बनाई है।

स्पेसएक्स दक्षिण टेक्सास में अपने स्टारशिप लॉन्च पैड पर काम समाप्त कर रहा है, लेकिन एफएए अंतरिक्ष यान की पहली पूर्ण कक्षीय परीक्षण उड़ान के लिए वाणिज्यिक लॉन्च लाइसेंस जारी करने से पहले साइट पर स्पेसएक्स के संचालन के पर्यावरणीय प्रभावों की समीक्षा कर रहा है।

नासा ने पिछले साल स्पेसएक्स को चंद्रमा पर अंतरिक्ष यात्रियों को उतारने के लिए स्टारशिप अंतरिक्ष यान का एक संस्करण विकसित करने के लिए 2.9 बिलियन डॉलर का अनुबंध दिया था।

“निष्कर्ष में, मैं केवल यह कहना चाहूंगा कि ये सीसीपी के लिए बहुत जटिल समय हैं,” वेस्ट ने नासा के वाणिज्यिक क्रू कार्यक्रम का जिक्र करते हुए कहा। “जैसा कि निवर्तमान स्टारशिप लॉन्च वेबसाइट बताती है, ध्यान में रखने के लिए कई बाहरी लेकिन प्रासंगिक विचार हैं। हालांकि, एक बात जो स्पष्ट है, वह यह है कि उस बिंदु तक पहुंचना अभी भी बहुत महत्वपूर्ण है जहां नासा के पास व्यवहार्य सीसीपी प्रदाता हैं।” ।

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