नासा के पूर्व अधिकारी ने एसएलएस को रोकने की कोशिश की: ‘ऐसी दिखाई देने वाली दुश्मनी थी’

इस साल की शुरुआत में, नासा के पूर्व उप प्रशासक लॉरी गारवर ने एक पुस्तक प्रकाशित की थी, गुरुत्वाकर्षण से बचेंयह अमेरिकी अंतरिक्ष नीति में लगभग तीन दशकों की कहानी कहता है।

2008 के अंत और 2009 की शुरुआत में अंतरिक्ष मुद्दों पर राष्ट्रपति ओबामा की संक्रमण टीम के नेता के रूप में और बाद में 2013 तक अंतरिक्ष एजेंसी के उप निदेशक के रूप में कार्य करने के बाद, गारवर ने पिछले 15 वर्षों से नासा के इतिहास में एक महत्वपूर्ण और कई बार विवादास्पद भूमिका निभाई है। .

नासा में उसके एजेंसी प्रशासक चार्ली बोल्डन के साथ तनावपूर्ण संबंध थे। ओबामा प्रशासन के अनुरोध पर और वाणिज्यिक अंतरिक्ष उद्योग में अधिक निवेश के लिए गारवर ने मौलिक परिवर्तन पर जोर दिया। जबकि, बोल्डन पारंपरिक अंतरिक्ष के अधिक समर्थक थे और उस समय नासा में कई लोगों के विचारों का प्रतिनिधित्व करते थे जो परिवर्तन के प्रतिरोधी थे। बोल्डन और उनके सहयोगियों ने नासा के स्पेस लॉन्च सिस्टम रॉकेट के विकास को सुनिश्चित करते हुए लड़ाई जीती।

सोमवार को एसएलएस रॉकेट के अपेक्षित पहले प्रक्षेपण को देखते हुए, उनकी पुस्तक विशेष रूप से सामयिक है। ऐसा इसलिए है क्योंकि उनकी अधिकांश कहानी बड़े पैमाने पर रॉकेट के निर्माण के आसपास की राजनीति पर केंद्रित है, और पुस्तक के मुख्य विरोधियों में से एक फ्लोरिडा के पूर्व सीनेटर बिल नेल्सन हैं, जो अब नासा के प्रशासक हैं और रॉकेट कानून के चैंपियन रहे हैं।

मैंने इस सप्ताह एसएलएस मिसाइल के आगामी प्रक्षेपण के बारे में गारवर के साथ बात की थी। यह हमारी बातचीत का संपादित संस्करण है:

Ars: नासा को इस प्रक्षेपण तक पहुंचने में काफी लंबा सफर तय करना पड़ा है। आपने जो कुछ भी आजमाया है, उसे देखते हुए, आप आगामी आर्टेमिस 1 मिशन के बारे में कैसा महसूस करते हैं?

गारवर: मैं लॉन्च को लेकर नर्वस हूं। मैं चाहता हूं कि यह अच्छा चले क्योंकि इन सभी लोगों ने इस पर काम किया है। मैं चाहता हूं कि वे अपने योगदान के बारे में अच्छा महसूस करें। नासा को काफी विजिबिलिटी मिलेगी। लेकिन मुझे लगता है कि जब दर्शक परवाह करना शुरू करते हैं, तो उनके पास बहुत सारे प्रश्न होंगे। अब तक, मुझे नहीं लगता कि हमारे समुदाय के बाहर के लोग वास्तव में जानते हैं कि क्या हो रहा है।

Ars: मुझे लगता है कि बहुत से लोगों द्वारा पूछे जाने वाले प्रश्नों में से एक यह है कि यह अगले आर्टेमिस मिशन से दो या तीन साल पहले क्यों हो सकता है।

गार्वर: हां, बहुत सारे सवाल हैं। यहां पहुंचने की लागत। अगले दो साल क्यों नहीं थे जब अपोलो अधिक नियमित था? और फिर, ज़ाहिर है, बड़ा चर अंतरिक्ष यान होगा। तुलना तो होनी ही है, हालांकि, जैसा कि आप जानते हैं, यह किसी भी तरह से प्रतिस्पर्धा करने के लिए नहीं था।

Ars: नीतिगत चर्चाओं के बारे में आपकी पुस्तक का सबसे यादगार किस्सा क्या है जिसके कारण SLS का निर्माण हुआ?

गारवर: एसएलएस के डिजाइन को प्रकट करने के लिए उनके बड़े प्रेस कार्यक्रम से एक दिन पहले 2011 के सितंबर में यह था। हम सीनेटर (टेक्सास के के बेली) हचिसन के कार्यालय में मिले। मैं वहां चार्ली (बोल्डन, नासा के प्रशासक) के साथ था। व्हाइट हाउस ऑफ़िस ऑफ़ मैनेजमेंट एंड बजट के जैक लो। सीनेटर हचिसन और नेल्सन (बिल, फ्लोरिडा) और उनके कर्मचारी। और हम वहां बैठे और चेतावनी दी गई – हम प्रशासन में – सीनेटर हचिसन और नेल्सन द्वारा मानव अंतरिक्ष उड़ानों के लिए एक योजना का प्रस्ताव करने के लिए जो बड़ी तबाही का कारण बनेगी। हमारे प्रति सीनेटरों की ओर से ऐसी स्पष्ट शत्रुता थी। जैसा कि मैंने पुस्तक में इसका वर्णन किया है, मैं कहता हूं कि हमारे पास एक पूरा घर था और उनके पास एक जोड़ा था, और हम मेज से दूर चले गए। वे बदमाश थे, और उन्होंने हमें पीछे हटने के लिए कहा। और अगले दिन, वे उसे बाहर ले गए। उनके पास कलाकारों के चित्रों के वे बड़े पोस्टर थे जो एसएलएस की तरह होंगे, जब मुझे पता चला कि यह नासा की खरीद पद्धति के माध्यम से एक दिन पहले किया गया था। और मुझे वास्तव में प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान खुद को दीवार के खिलाफ खड़ा करना पड़ा। मुझे विश्वास नहीं हो रहा था कि हम ऐसा करेंगे।

Ars: तुमने इतना कांप क्यों लिया? क्या आपको नहीं लगता था कि मिसाइल पांच साल में बनाई जा सकती है, या वादा किए गए 10 अरब डॉलर की कीमत पर?

गारवर: मुझे लगा कि पांच साल, $ 10 बिलियन, शुरू करने के लिए बहुत अधिक थे, और हम ऐसा भी नहीं करेंगे। और अगर मुझे पता होता कि यह 12 साल से ज्यादा और दोगुने से ज्यादा होगा, तो शायद मैं दीवार के खिलाफ चुपचाप खड़ा नहीं हो पाता। लेकिन मुझे यह भी नहीं पता कि मुझे क्या करना चाहिए था। मैं आज तक नहीं जानता कि मेरे बॉस चार्ली पूरे सौदे में जल्दी शामिल थे या वह देर से चल रहे थे। मुझे सच में लगता है कि सीनेटरों के साथ बैठक से मुझे जलने की सबसे अधिक संभावना थी, क्योंकि मुझे लगता है कि चार्ली भी इसमें शामिल था। मैंने सोचा था कि यह मूर्खतापूर्ण था क्योंकि, आप जानते हैं, मेरे पास एक वोट नहीं था जो सीनेट को अमान्य कर देगा। मेरी समस्या यह है कि अंतरिक्ष कार्यक्रम का पूरा बिंदु राष्ट्र के लक्ष्यों के अनुरूप है। इस प्रकार, कुछ सीनेटरों ने एक मिसाइल कार्यक्रम को ठेकेदारों को समर्पित किया जो पहले से ही लागू करने में असमर्थ साबित हुए थे, यह सच नहीं था।

Ars: सदन और सीनेट तब से SLS के लिए अपने समर्थन में दृढ़ रहे हैं। आपको क्या लगता है कि कांग्रेस को इस स्थिति का पुनर्मूल्यांकन करने में क्या लगेगा?

गारवर: मुझे लगता है कि दो परिदृश्य या दोनों का संयोजन है। सबसे महत्वपूर्ण में से एक स्पेसएक्स अंतरिक्ष यान है, जो कम लागत पर नियमित रूप से संचालित होता है। मेरा मतलब है, जाहिर तौर पर नासा ऐसा करने में मदद करता है। लेकिन उनकी लाइन थी, “ओह, लेकिन इंसानों को इसे आग लगाने के लिए रेट नहीं किया जाएगा।” ठीक है, ठीक है, अगर वह इतने सारे इंसानों को उड़ा रही है, तो यह किस बिंदु पर वास्तव में शर्मनाक बयान बन जाता है? यह सब उड़ान दर के बारे में है। यह अनिवार्य रूप से शर्मनाक हो जाएगा यदि स्टारशिप को वर्ष में एक दर्जन बार फाल्कन 9 और एसएलएस की तरह हर दो साल में एक बार लॉन्च किया गया था। दूसरा परिदृश्य यह है कि SLS ठीक नहीं चल रहा है। मुझे लगता है कि परीक्षण उड़ान सिर्फ एक परीक्षण उड़ान है। पूरा होने की वह सुखद बात- लॉन्च के लिए भाषा, उत्सव, नासा की योजना आदि को देखें। यदि यह पूरी तरह से नहीं किया गया है तो कोई अन्य परीक्षण उड़ान की योजना नहीं है। तो आगे क्या? अगर चीजें ठीक नहीं होती हैं तो क्या आप हर दो साल में लोगों को एक जगह पर रखने जा रहे हैं? मैंने कभी किसी को उस योजना के बारे में बात करते नहीं सुना। यह इन चीजों का एक संयोजन हो सकता है, न कि एक संपूर्ण परीक्षण उड़ान और अंतरिक्ष यान की उड़ान, मुझे लगता है कि यही परिदृश्य है जो SLS के निधन की ओर ले जाएगा।

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