खोजे गए स्टेगोसॉरस जीवाश्मों में ‘विशेषताओं का अजीब मिश्रण’ है

प्राचीन जीवाश्म एक स्टेगोसॉरस का था, एक शाकाहारी डायनासोर जिसका एक छोटा सिर और उसकी पीठ पर चलने वाली हड्डी की प्लेट होती है, जो एक नुकीली पूंछ में समाप्त होती है। नमूने में कुछ अनूठी विशेषताएं भी थीं जिन्हें अन्य स्टेगोसॉरस में वापस नहीं देखा जा सकता था। नए शोध के अनुसार, यह एशिया से बरामद सबसे पुराना है और यह अब तक पाए गए सबसे पुराने स्टेगोसॉरस में से एक हो सकता है।

स्टेगोसॉरिया बख़्तरबंद डायनासोर के सबसे बड़े समूह में से एक है जिसे थेरोफोरन के रूप में जाना जाता है जो जुरासिक के कुछ हिस्सों के साथ-साथ प्रारंभिक क्रेटेशियस अवधि के दौरान 100.5 मिलियन और 201 मिलियन वर्ष पहले रहते थे। 14 विभिन्न प्रजातियों से संबंधित उनके जीवाश्म अंटार्कटिका और ऑस्ट्रेलिया को छोड़कर लगभग हर जगह पाए जाते हैं।

शोधकर्ताओं ने 2016 में चीन में चोंगकिंग नगर पालिका में शाक्सीमियाओ फॉर्मेशन नामक एक प्रसिद्ध साइट पर डायनासोर के जीवाश्मों की खोज की। इस साइट का एक हिस्सा मध्य जुरासिक काल का है, जो 163.5 मिलियन और 174.1 मिलियन वर्ष पहले के बीच था।

बैंगनी-लाल मडस्टोन और भूरे-पीले बलुआ पत्थर की परतों के बीच स्थित एक स्टेगोसॉरस के कवच, कंधे की हड्डियों, जांघ की हड्डियों, पैरों, पीठ और पसलियों की कई प्लेटें थीं। लेकिन मध्य जुरासिक काल के स्टेगोसॉर के जीवाश्म दुर्लभ हैं, इस खोज को अद्वितीय बनाते हैं क्योंकि डायनासोर अपने अधिकांश ज्ञात रिश्तेदारों की तुलना में बहुत पहले रहते थे।

शोधकर्ताओं ने डायनासोर का नाम बाशानोसॉरस प्राइमिटिवस रखा, जिसमें “बाशान” शब्द चोंगकिंग के प्राचीन नाम और “प्रिमिटिवस” को लैटिन में सबसे पहले दर्शाया गया है, जिसे डायनासोर की उम्र दी गई है।

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जीवाश्म वैज्ञानिकों को यह समझने में मदद कर रहा है कि स्टेगोसॉर कैसे विकसित हुए – ऐसा कुछ जिसके बारे में वे बहुत कम जानते हैं।

दुर्लभ प्रारंभिक स्टेगोसॉरस

स्टेगोसॉरस की कुछ प्रजातियों को कंधे में विशाल रीढ़ की हड्डी के लिए जाना जाता है, जबकि अन्य की लंबी गर्दन होती है, लेकिन शोधकर्ताओं के लिए यह निर्धारित करना मुश्किल हो गया है कि वे एक-दूसरे से कैसे संबंधित थे।

बाशानोसॉरस में छोटे और कम विकसित कंधे के ब्लेड थे, इसके कवच प्लेटों और अन्य विचलन के लिए मोटे लेकिन संकीर्ण आधार थे जो इसे अन्य स्टेगोसॉरस से अलग करते थे। वे कुछ पहले बख्तरबंद डायनासोर के साथ समानताएं साझा करते हैं जो 20 मिलियन वर्ष पहले रहते थे।

नई खोजी गई प्रजाति “सुविधाओं का वास्तव में अजीब मिश्रण” है, अध्ययन के सह-लेखक सुज़ाना मैडमेंट ने कहा, आमतौर पर अधिक आदिम बख़्तरबंद डायनासोर के साथ-साथ स्टेगोसॉरस की पहचान में देखा जाता है। लंदन में प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय में जीवाश्म विज्ञानी।

Baschanosaurus की कुछ आदिम विशेषताओं में लंबी पूंछ वाले कशेरुक और संकरे कंधे के ब्लेड शामिल हैं जो बाहर की ओर बढ़ते हैं। अन्य ज्ञात स्टेगोसॉर के विपरीत, उनकी बख़्तरबंद प्लेटों के आधार बाहर की ओर घुमावदार होते हैं।

“यह रोमांचक है क्योंकि यह हमें यह समझने में मदद करता है कि कैसे स्टेगोसॉरस ने धीरे-धीरे अपने प्रतिष्ठित शरीर की योजना की विशेषताओं को हासिल कर लिया,” मैडमेंट ने कहा। बाशानोसॉरस में स्टेगोसॉरस की तरह अपनी पीठ के साथ चलने वाली विशाल प्लेटें नहीं थीं; इसके बजाय, इसमें एक बहुत छोटा, रीढ़ की तरह (कवच) था, जो यकीनन, शिकारियों के खिलाफ पतली की तुलना में खुद को बचाने के लिए अधिक उपयोगी होता। लेकिन स्टेगोसॉरस की बहुत आकर्षक (ढाल), जिसका शायद शो से अधिक लेना-देना था। ”

नौकरानी उस टीम का हिस्सा थी जिसने खोज की थी अद्राटिक्लिट बौल्लाहफा2019 में मोरक्को में पाया गया 168 मिलियन वर्ष पुराना स्टेगोसॉर जीवाश्म।

मैडमेंट ने कहा, “एड्राटिकलिट उसी उम्र के बारे में है, या शायद बाशानोसॉरस से 2 मिलियन वर्ष छोटा है, लेकिन एड्रैटिकलिट में युवा स्टेगोसॉरस की विशेषताएं हैं।”

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अधिक जीवाश्म नमूनों की आवश्यकता

उसने कहा कि इन दो प्रकार के स्टेगोसॉर के साथ-साथ अन्य ज्ञात प्रजातियों के बीच अंतर, विविधता के स्तर को दर्शाता है कि डायनासोर मध्य जुरासिक में पहुंचे।

तुलनात्मक रूप से, बाशानोसॉरस नाक से पूंछ तक केवल 9 फीट (2.7 मीटर) मापने वाला अपेक्षाकृत छोटा था, जिससे टीम को आश्चर्य हुआ कि जीवाश्म वयस्क या छोटे डायनासोर का था या नहीं।

इस सवाल का जवाब एक रहस्य बना रह सकता है। मैडमेंट ने कहा कि डायनासोर की मृत्यु के समय उसकी उम्र निर्धारित करने का सबसे विश्वसनीय तरीका हड्डियों को काटना और हड्डी के ऊतकों का विश्लेषण करना है, जिससे जानवर के विकास का पता चल सके। छोटे डायनासोर को हैचिंग के बाद अपने बड़े शरीर के आकार तक पहुंचने के लिए तेजी से बढ़ना था, लेकिन एक बार जब वे उस आकार के करीब पहुंच गए, तो विकास धीमा हो जाएगा।

“चूंकि हमारे पास पचिनोसॉरस का केवल एक विशिष्ट नमूना है, हम वास्तव में इसके हिस्से को नष्ट नहीं करना चाहते हैं, और कई हड्डियों को एक विशाल चट्टान की दीवार में संरक्षित किया जाता है, इसलिए वे नमूने के लिए उपयुक्त नहीं हैं,” मैडमेंट ने कहा।

चोंगकिंग भौगोलिक विरासत संरक्षण और अनुसंधान प्रयोगशाला के एक शोधकर्ता, अध्ययन के सह-लेखक निंग ली ने कहा कि बचनोसॉरस शाक्सीमियाओ फॉर्मेशन में नवीनतम स्टेगोसॉरस खोज है, जो संकेत दे सकता है कि ये डायनासोर एशिया में पैदा हुए थे।

“डेटा का उपयोग करके हमें उनके परिवार के पेड़ का पुनर्निर्माण करना है, हम इस संभावना पर काम करना शुरू कर सकते हैं कि स्टेगोसॉर अलग-अलग जगहों पर उत्पन्न हुए हैं, ” मैडमेंट ने कहा। अधिक शुरुआती स्टेगोसॉर खोजने से हमें इस समस्या को समझने में मदद मिलेगी।”

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