उलटी गिनती परीक्षण पूरा करने में विफल रहने के बाद नासा ने अपने विशाल रॉकेट को वापस ले लिया

ज़ूम / मार्च 2022 के मध्य में एक स्पेस लॉन्च सिस्टम रॉकेट वाहन असेंबली बिल्डिंग से निकलता है।

ट्रेवर महलमैन

स्पेस लॉन्च सिस्टम रॉकेट को ईंधन देने के एक महत्वपूर्ण परीक्षण को पूरा करने के तीन प्रयासों के बाद, नासा ने ब्रेक लेने का फैसला किया।

शनिवार की रात अंतरिक्ष एजेंसी योजनाओं की घोषणा करें आने वाले दिनों में कैनेडी स्पेस सेंटर के लॉन्च पैड से वाहन असेंबली बिल्डिंग तक बड़े एसएलएस रॉकेट को उतारने के लिए। यह कार्यक्रम के लिए एक महत्वपूर्ण कदम का प्रतिनिधित्व करता है, जिसने 1 अप्रैल से “रिहर्सल” परीक्षण पूरा करने का प्रयास किया है, जिसके दौरान मिसाइल को लॉन्च के 10 सेकंड के भीतर फिर से भर दिया जाता है और चालू कर दिया जाता है।

यह निर्णय पिछले दो हफ्तों में तीन प्रयासों के बाद आया है। ईंधन भरने के प्रत्येक प्रयास को मिसाइल, मोबाइल लॉन्च टॉवर, या ईंधन और गैस प्रदान करने वाले ग्राउंड सिस्टम के साथ एक या अधिक तकनीकी समस्याओं से विफल कर दिया गया था। अंतिम प्रयास के दौरान, गुरुवार, 14 अप्रैल, नासा ने प्राथमिक चरण के तरल ऑक्सीजन ईंधन टैंक का 49 प्रतिशत और तरल हाइड्रोजन टैंक का 5 प्रतिशत सफलतापूर्वक लोड किया।

हालांकि यह एक अग्रिम है, इसमें परीक्षण के अधिक गतिशील भाग को शामिल नहीं किया गया, जिसके दौरान रॉकेट पूरी तरह से ईंधन भरा और दबाव डाला गया; ग्राउंड और कंप्यूटर सिस्टम को अंतिम उलटी गिनती में डाल दिया जाता है जब प्रत्येक चर की बारीकी से निगरानी की जाती है। नासा ने इस पूर्वाभ्यास परीक्षण को जटिल प्रक्षेपण प्रणाली की खामियों को दूर करने के लिए पूरा करने की उम्मीद की थी ताकि जब रॉकेट इस साल के अंत में अपने वास्तविक प्रक्षेपण के लिए लॉन्च हो, तो उलटी गिनती काफी सुचारू रूप से जारी रहेगी।

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नासा ने कहा कि उसके ठेकेदार, साथ ही साथ उसकी एजेंसी, अगले कई हफ्तों का उपयोग उन समस्याओं को दूर करने के लिए करेगी जो ईंधन भरने के परीक्षण के दौरान उत्पन्न हुई थीं जब एसएलएस रॉकेट बड़े वाहन असेंबली भवन में लौटता है। उदाहरण के लिए, गैसीय नाइट्रोजन प्रणाली का आपूर्तिकर्ता एयर लिक्विड अपनी क्षमताओं को उन्नत करेगा। नासा रॉकेट के ऊपरी चरण में एक दोषपूर्ण चेक वाल्व को भी बदल देगा, साथ ही मोबाइल लॉन्च टॉवर के “सीक्रेट टेल सर्विस मास्ट” में एक रिसाव को ठीक करेगा, जो 10 मीटर ऊंची संरचना है जो पैड को मिसाइल की थ्रस्टर और विद्युत लाइनें प्रदान करती है। .

अंतरिक्ष एजेंसी की घोषणा ने कार्यक्रम के प्रभावों के बारे में कोई जानकारी नहीं दी। ऐसा लगता है कि एसएलएस रॉकेट को तैयार करने और इसे व्हीकल असेंबली बिल्डिंग में वापस करने में एक या दो सप्ताह का समय लगेगा। उस स्थान पर रॉकेट पर काम करने में कम से कम मई के अधिकांश समय लगने की संभावना है।

इसके बाद नासा को कुछ कड़े फैसले लेने होंगे। आप रॉकेट और जंगम लॉन्च टॉवर को दूसरी बार प्लेटफॉर्म पर रोल करना चुन सकते हैं और गीले परीक्षण अभ्यास को पूरा करने का प्रयास कर सकते हैं। फिर, सामान्य प्रक्रिया का पालन करते हुए, नासा उड़ान सुरक्षा प्रणाली को संभालने के लिए रॉकेट को अपनी असेंबली बिल्डिंग में रोल करेगा, इससे पहले कि वह टेकऑफ़ के लिए लॉन्च पैड पर तीसरी बार लुढ़क जाए। ऐसा प्रतीत होता है कि ऐसे परिदृश्य में एसएलएस रॉकेट का जल्द से जल्द संभव प्रक्षेपण अगस्त में होगा, लेकिन इसका प्रक्षेपण सबसे अधिक गिरावट में होगा।

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एक अन्य विकल्प जो नासा अपना सकता है, वह है वेटसूट का परीक्षण शुरू करना और इसे बोर्ड पर पूरा करना, फिर अगर यह काम करता है, तो आगे बढ़ें और इसे कुछ दिनों में लॉन्च करें। ऐसे में नासा जून या जुलाई में एसएलएस रॉकेट लॉन्च करने में सक्षम हो सकता है। हालांकि, उड़ान सुरक्षा प्रणाली के कारण यह जोखिम भरा हो सकता है।

शुक्रवार को एक कॉन्फ्रेंस कॉल के दौरान, आर्टेमिस लॉन्च डायरेक्टर चार्ली ब्लैकवेल-थॉम्पसन ने पुष्टि की कि उड़ान सुरक्षा प्रणाली सशस्त्र होने के बाद 20-दिन की समय-सीमा है। (यह सभी कक्षीय मिसाइलों द्वारा उपयोग किया जाने वाला एक रेंज सुरक्षा तंत्र है जो बूस्टर को नष्ट कर देता है यदि यह बंद हो जाता है।) सिस्टम सक्रिय होने के बाद, वाहन असेंबली बिल्डिंग में अंतिम तैयारी करने में लगभग एक सप्ताह और रोल ओवर करने के लिए एक सप्ताह का समय लगेगा। लॉन्च पैड पर जाएं और वहां तैयारी करें। यह केवल एक सप्ताह के लिए ईंधन भरने, माल को रीसायकल करने और संभवतः 20-दिन की खिड़की बंद होने से पहले एक या दो फायरिंग की कोशिश करने के लिए छोड़ देगा।

दूसरे शब्दों में, इसका मतलब है कि वेट ड्रेस टेस्ट वस्तुतः निर्दोष होना चाहिए, और फिर लॉन्च का प्रयास भी निर्दोष होना चाहिए। इसका मतलब यह भी हो सकता है कि फ्लोरिडा में गर्मी का मौसम – जब कई गरज और अन्य चरम स्थितियां होती हैं – को सहयोग करना पड़ता है।

अंत में, नासा के इंजीनियरों को कई अन्य कारकों को संतुलित करना चाहिए, जैसे कि रॉकेट पर पहनना, साइड-माउंटेड सुदृढीकरण, साथ ही साथ हार्डवेयर के साथ अनंत उम्र के विचार। उदाहरण के लिए, एजेंसी के अधिकारी ठोस रॉकेट बूस्टर में ईंधन के स्वास्थ्य का बारीकी से पालन करते हैं, जो अन्य बातों के अलावा, लगभग 16 महीनों से स्टैकिंग कर रहे हैं।

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बहरहाल, नासा को विश्वास है कि वह एसएलएस रॉकेट के इस दर्दनाक डेंटिंग के माध्यम से प्राप्त करेगा: एक कार्यक्रम जो अब 11 साल पुराना है और जिसमें नासा ने रॉकेट और ग्राउंड सिस्टम में $ 30 बिलियन से अधिक का निवेश किया है जिसका अब परीक्षण किया जा रहा है।

ब्लैकविल थॉम्पसन ने शुक्रवार को कहा, “मुझे इसमें कोई संदेह नहीं है कि हम इस परीक्षण अभियान को समाप्त कर देंगे, हम हार्डवेयर को सुनेंगे, डेटा हमें अगले चरण में ले जाएगा।” “और हम उचित कदम उठाएंगे, और हम इस कार को लॉन्च करेंगे। मुझे नहीं पता कि वह तारीख क्या है, लेकिन मेरे दिमाग में कोई संदेह नहीं है कि हम टेस्ट ड्राइव खत्म कर देंगे, और हम होंगे उड़ने के लिए तैयार।”

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