आश्चर्य – फिर! नासा के अंतरिक्ष यान ने खुलासा किया कि क्षुद्रग्रह बेन्नू वैसा नहीं है जैसा वह दिखता था

नासा का OSIRIS-REx अंतरिक्ष यान एक नमूना एकत्र करने के बाद क्षुद्रग्रह बेन्नू की सतह को छोड़ देता है। श्रेय: NASA का गोडार्ड स्पेस फ़्लाइट सेंटर/CI लैब/SVS

जब एकत्र किए गए आंकड़ों का विश्लेषण करने के बाद वैज्ञानिकों ने कुछ आश्चर्यजनक सीखा है[{” attribute=””>NASA’s OSIRIS-REx spacecraft collected a sample from asteroid Bennu in October 2020. The spacecraft would have sunk into the asteroid had it not fired its thrusters to back away immediately after it grabbed its sample of dust and rock from Bennu’s surface.

“Our expectations about the asteroid’s surface were completely wrong.” — Dante Lauretta, principal investigator of OSIRIS-REx

Unexpectedly, it turns out that the particles making up Bennu’s exterior are so loosely packed and lightly bound to each other that if a person were to step onto the asteroid they would feel very little resistance. It would be like stepping into a pit of plastic balls that are popular play areas for kids.

“If Bennu was completely packed, that would imply nearly solid rock, but we found a lot of void space in the surface,” said Kevin Walsh, a member of the OSIRIS-REx science team from Southwest Research Institute, which is based in San Antonio.

NASA's OSIRIS REx Spacecraft Surface of Asteroid Bennu

Side-by-side images from NASA’s OSIRIS-REx spacecraft of the robotic arm as it descended towards the surface of asteroid Bennu (left) and as it tapped it to stir up dust and rock for sample collection (right). OSIRIS-REx touched down on Bennu at 6:08 pm EDT on October 20, 2020. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center

The latest findings about Bennu’s surface were published on July 7, 2022, in a pair of papers in the journals Science and Science Advances, led respectively by Dante Lauretta, principal investigator of OSIRIS-REx, based at University of Arizona, Tucson, and Kevin Walsh. These surprising results add to the intrigue that has gripped scientists throughout the OSIRIS-REx mission, as Bennu has proved consistently unpredictable.

The first surprise the asteroid presented was in December 2018, when NASA’s spacecraft arrived at Bennu. The OSIRIS-REx team found a rough surface littered with boulders instead of the smooth, sandy beach they had expected based on observations from Earth- and space-based telescopes. Reasearchers also discovered that Bennu was ejecting particles of rock from its surface into space.

“Our expectations about the asteroid’s surface were completely wrong,” said Lauretta.

The latest clue that Bennu was not what it seemed came after the OSIRIS-REx spacecraft picked up a sample and beamed stunning, close-up images of the asteroid’s surface to Earth. “What we saw was a huge wall of debris radiating out from the sample site,” Lauretta said. “We were like, ‘Holy cow!’”


नियर-अर्थ क्षुद्रग्रह बेन्नू सौर मंडल के निर्माण से बचे हुए पत्थरों और शिलाखंडों का एक मलबे का ढेर है। 20 अक्टूबर, 2020 को नासा के OSIRIS-REx अंतरिक्ष यान ने बेन्नू पर एक संक्षिप्त लैंडिंग की और पृथ्वी पर लौटने के लिए एक नमूना एकत्र किया। इस घटना के दौरान, अंतरिक्ष यान का हाथ उम्मीद से अधिक गहराई से क्षुद्रग्रह में डूब गया, जिससे पुष्टि हुई कि बेन्नू की सतह शिथिल रूप से बंधी हुई है। अब, वैज्ञानिकों ने OSIRIS-REx के डेटा का उपयोग नमूनाकरण घटना को फिर से देखने और बेहतर ढंग से समझने के लिए किया है कि बेन्नू की ढीली ऊपरी परतें एक साथ कैसे रहती हैं। श्रेय: NASA का गोडार्ड स्पेस फ़्लाइट सेंटर/CI लैब/SVS

अंतरिक्ष यान सतह पर कितना पतला था, यह देखते हुए मिशन वैज्ञानिक बिखरे हुए कंकड़ की प्रचुरता से चकित थे। अजनबी भी, अंतरिक्ष यान ने 26 फीट (8 मीटर) चौड़ा एक बड़ा गड्ढा छोड़ा। “हर बार जब हमने प्रयोगशाला में नमूना लेने की प्रक्रिया का परीक्षण किया, तो हम मुश्किल से एक पंचर बना सके,” लोरेटा ने कहा। मिशन टीम ने फैसला किया कि अंतरिक्ष यान वापस करो बेनो की छत की और तस्वीरें लेने के लिए “यह देखने के लिए कि हमने कितनी अराजकता पैदा की है,” लोरेटा ने कहा।

शोधकर्ताओं ने नमूना साइट की छवियों से पहले और बाद में दिखाई देने वाले मलबे की मात्रा का विश्लेषण किया, जिसका उपनाम “बुलबुल. उन्होंने इस दौरान एकत्र किए गए त्वरण डेटा को भी देखा अंतरिक्ष यान लैंडिंग. इस डेटा से पता चला कि जब ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स ने क्षुद्रग्रह को छुआ, तो उसे उसी प्रतिरोध का सामना करना पड़ा – बहुत कम – जो एक फ्रांसीसी दबाव कॉफी पॉट में पिस्टन को दबाते समय एक व्यक्ति महसूस करेगा। मैरीलैंड के लॉरेल में जॉन्स हॉपकिन्स एप्लाइड फिजिक्स लेबोरेटरी में ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स वैज्ञानिक रॉन ब्लॉस ने कहा, “जब तक हमने सतह छोड़ने के लिए अपने थ्रस्टर्स लॉन्च किए, तब तक हम क्षुद्रग्रह में डूब रहे थे।”

ब्लूज़ और शोध दल ने अंतरिक्ष यान की छवियों और त्वरण जानकारी के आधार पर बेन्नू के घनत्व और सुसंगतता का अनुमान लगाने के लिए सैकड़ों कंप्यूटर सिमुलेशन चलाए। इंजीनियरों ने प्रत्येक सिमुलेशन में सतह सामंजस्य गुणों को तब तक बदल दिया जब तक उन्हें वह संपत्ति नहीं मिली जो उनके वास्तविक दुनिया के डेटा से सबसे अधिक मेल खाती है।

क्षुद्रग्रह बेनो कण

19 जनवरी, 2019 को क्षुद्रग्रह बेन्नू की सतह से कणों को बाहर निकालने का यह दृश्य नासा के OSIRIS-REx अंतरिक्ष यान में ली गई दो छवियों को मिलाकर बनाया गया था। अन्य छवि प्रसंस्करण तकनीकों, जैसे कि प्रत्येक छवि की चमक और कंट्रास्ट को क्रॉप करना और समायोजित करना, को भी लागू किया गया है। (क्रेडिट: NASA/गोडार्ड/एरिज़ोना विश्वविद्यालय/लॉकहीड मार्टिन)

अब, बेन्नू की सतह के बारे में यह सटीक जानकारी वैज्ञानिकों को अन्य क्षुद्रग्रहों के दूरस्थ अवलोकनों की बेहतर व्याख्या करने में मदद कर सकती है, जो भविष्य के क्षुद्रग्रह मिशनों को डिजाइन करने और पृथ्वी को क्षुद्रग्रहों के टकराव से बचाने के तरीके विकसित करने में उपयोगी हो सकते हैं।

यह संभव है कि बेन्नू जैसे क्षुद्रग्रह – गुरुत्वाकर्षण या इलेक्ट्रोस्टैटिक बल द्वारा मुश्किल से एक साथ रखे गए – पृथ्वी के वायुमंडल में विघटित हो सकते हैं और इस प्रकार ठोस क्षुद्रग्रहों की तुलना में एक अलग प्रकार का खतरा पैदा कर सकते हैं। पैट्रिक मिशेल, OSIRIS-REx वैज्ञानिक और फ्रांस के नीस में कोटे डी’ज़ूर वेधशाला में राष्ट्रीय वैज्ञानिक अनुसंधान केंद्र में अनुसंधान के निदेशक ने कहा।

सन्दर्भ:

डी.एस. लॉरेटा, सीडी एडम, ए.जे. एलन, आर.-एल द्वारा “अंतरिक्ष यान नमूना संग्रह और क्षुद्रग्रह (101955) बेन्नू का उपसतह अन्वेषण”। ब्लूज़, ओ.एस. बार्नौइन, के.जे. बेकर, टी. बेकर, सीए बेनेट, ई.बी. बियरहॉस, बी.जे. बोस, आर.डी. बर्न्स, एच. कैम्पिंस, वाई. चो, पी.आर. क्रिस्टेंसेन, ईसीए चर्च, बी.ई. क्लार्क, एचसी कोनोली, एमजी डेली, डीएन डेलागिस्टिना, सी. वाई. ड्रौएट डी’ऑबिनी, जे.पी. एमरी, एच.एल. एनोस, एस. फ्रायंड कास्पर, जे.बी. गार्विन, के. गेटज़ैन्डनर, डी.आर. गोलिश, वी.ई. हैमिल्टन, सी.डब्ल्यू. हरगेनरोदर, एच.एच. कपलान, एल.पी. केलर, ई.जे. , एल. के. मैकार्थी, बीडी मिलर, एम. सी. मोरो, टी. मोरोटा, डी. एस. नेल्सन, जो नोलौ, आर. ओल्ड्स, एम. पजोला, जे. , E. M. Sahr, N. Sakatani, J. A. Seabrook, SH सेल्ज़निक, M. A. स्किन, AA साइमन, S. सुगिता, K. J. वॉल्श, M. M. Westerman, CW और Woolner और WK Yumoto, 7 जुलाई, 2022, विज्ञान.
डीओआई: 10.1126 / Science.abm1018

केविन जे. वॉल्श, रोनाल्ड लुई बलोज़, एरिका आर. गवेन, क्रिसा एवडेलिडो, ओलिवियर एस. बार्नवेन, करीना ए. बेनेट, एडवर्ड बी. बीयरहाउस, ब्रेंट जे. बॉस, सेवरियो कैंपियोन, हेरोल्ड सी. कोनोली, मार्को डेल्पो, डेनिएला एन. डेलागोस्टिना, जोसेफ डी मार्टिनी, जोशुआ बी. मिशेल, माइकल सी. नोलन, रयान ओल्ड्स, बेंजामिन रोसेटिस, डेरेक सी. रिचर्डसन, बशर रिज़्क, एंड्रयू जे. रयान, पॉल सांचेज़, डेनियल जे. शेरिस, स्टीफ़न आर. लोरेटा, 7 जुलाई, 2022 यहां उपलब्ध है। विज्ञान की प्रगति.
डीओआई: 10.1126 / sciadv.abm6229

नासा का गोडार्ड स्पेस फ्लाइट सेंटर OSIRIS-REx के लिए व्यापक मिशन प्रबंधन, सिस्टम इंजीनियरिंग, सुरक्षा और मिशन आश्वासन प्रदान करता है। एरिज़ोना विश्वविद्यालय, टक्सन के डांटे लोरेटा, प्रमुख अन्वेषक हैं। विश्वविद्यालय वैज्ञानिक टीम का नेतृत्व करता है और मिशन के वैज्ञानिक अवलोकन और डेटा प्रोसेसिंग की योजना बनाता है। लॉकहीड मार्टिन स्पेस कॉरपोरेशन ऑफ लिटलटन, कोलोराडो ने अंतरिक्ष यान का निर्माण किया और उड़ान संचालन प्रदान किया। गोडार्ड और काइनेटएक्स एयरोस्पेस ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स अंतरिक्ष यान के नेविगेशन के लिए जिम्मेदार हैं। OSIRIS-REx NASA के न्यू फ्रंटियर्स प्रोग्राम में तीसरा मिशन है, जिसका प्रबंधन नासा के हंट्सविले, अलबामा में मार्शल स्पेस फ़्लाइट सेंटर द्वारा वाशिंगटन में विज्ञान मिशन निदेशालय के लिए किया जाता है।

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