अरे, आखिरी तारा मर रहा है

ज़ूम / बटरफ्लाई नेबुला, वृश्चिक राशि के नक्षत्र में पृथ्वी से 4,000 प्रकाश-वर्ष से कम की दूरी पर स्थित है, एक ग्रहीय नीहारिका का एक शानदार उदाहरण है, जो एक छोटे से मध्यम आकार के तारे के विकास में अंतिम चरण है। एक तितली के पारदर्शी “पंख” में गैस और धूल होती है जिसे मरने वाले तारे से बाहर निकाल दिया जाता है और तारे के शेष कोर द्वारा अंदर से रोशन किया जाता है। सममित, डबल-लॉबेड नेबुला का आकार एक गप्पी संकेत है कि इसके साथी तारे ने बहिर्वाह गैसों को बनाने में मदद की। नेबुला के केंद्र में मुख्य तारे और उसके साथी दोनों धूल के एक कंबल से छिपे हुए हैं।

अब से अरबों साल बाद, जैसे-जैसे हमारा सूर्य अपने जीवन के अंत के करीब पहुंचता है और हीलियम कोर इसके मूल में फ़्यूज़ करना शुरू कर देता है, यह नाटकीय रूप से प्रफुल्लित हो जाएगा और एक लाल विशालकाय तारे के रूप में जाना जाएगा। बुध, शुक्र और पृथ्वी को डकार लेने की कठिनाई के साथ निगलने के बाद, यह इतना बड़ा हो जाएगा कि यह गैस और धूल की अपनी बाहरी परतों को रोक नहीं पाएगा।

एक शानदार समापन में, ये परतें प्रकाश का एक सुंदर घूंघट बनाने के लिए अंतरिक्ष में विस्फोट करेंगी, जो लुप्त होने से पहले हजारों वर्षों तक नीयन चिन्ह की तरह चमकती रहेंगी।

आकाशगंगा इन हजारों रत्नों जैसे स्मारकों से जड़ी है, जिन्हें ग्रहीय निहारिका के रूप में जाना जाता है। यह सूर्य के आधे द्रव्यमान से लेकर उसके द्रव्यमान के आठ गुना तक तारों का प्राकृतिक अंत चरण है। (अधिकांश विशाल सितारों का अंत अधिक हिंसक होता है, एक विस्फोट जिसे सुपरनोवा कहा जाता है।) ग्रहीय नीहारिकाएं विभिन्न प्रकार के आकार में आती हैं, जैसा कि दक्षिणी केकड़े, कैट्स आई और बटरफ्लाई जैसे नामों से सुझाया गया है। लेकिन अपनी खूबसूरती के बावजूद यह खगोलविदों के लिए भी एक रहस्य बना हुआ है। एक लाल विशालकाय तारे के प्रतीत होने वाले फीचर रहित गोल कोकून से एक ब्रह्मांडीय तितली कैसे निकलती है?

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अवलोकन और कंप्यूटर मॉडल अब एक स्पष्टीकरण की ओर इशारा करते हैं जो 30 साल पहले अजीब लग रहा था: अधिकांश लाल दिग्गजों के पास गुरुत्वाकर्षण की बाहों में छुपा एक बहुत छोटा साथी सितारा होता है। यह दूसरा तारा एक ग्रह नीहारिका में परिवर्तन करता है, जैसे कुम्हार कुम्हार के पहिये पर एक कटोरा बनाता है।

नासा के नए जेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप ने दक्षिणी रिंग नेबुला में असामान्य विवरणों का खुलासा किया है, जो वेला नक्षत्र में लगभग 2,500 प्रकाश-वर्ष दूर स्थित एक ग्रहीय नीहारिका है।  बाईं ओर, एक निकट-अवरक्त छवि गैस के आश्चर्यजनक संकेंद्रित गोले दिखाती है, जो मरते हुए तारे के विस्फोट को क्रॉनिकल करता है।  दाईं ओर, मध्य-अवरक्त छवि नेबुला के केंद्र (लाल) में मरने वाले तारे को उसके साथी तारे (नीला) से आसानी से अलग कर देती है।  नेबुला में सभी गैस और धूल को लाल तारे द्वारा निष्कासित कर दिया गया था।
ज़ूम / नासा के नए जेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप ने दक्षिणी रिंग नेबुला में असामान्य विवरणों का खुलासा किया है, जो वेला नक्षत्र में लगभग 2,500 प्रकाश-वर्ष दूर स्थित एक ग्रहीय नीहारिका है। बाईं ओर, एक निकट-अवरक्त छवि गैस के आश्चर्यजनक संकेंद्रित गोले दिखाती है, जो मरते हुए तारे के विस्फोट को क्रॉनिकल करता है। दाईं ओर, मध्य-अवरक्त छवि नेबुला के केंद्र (लाल) में मरने वाले तारे को उसके साथी तारे (नीला) से आसानी से अलग कर देती है। नेबुला में सभी गैस और धूल को लाल तारे द्वारा निष्कासित कर दिया गया था।

ग्रह नीहारिका के गठन के प्रचलित सिद्धांत में पहले केवल एक तारा शामिल था – स्वयं लाल विशाल। इसकी बाहरी परतों पर केवल एक कमजोर गुरुत्वाकर्षण बल के साथ, यह अपने जीवन के अंत में बहुत जल्दी द्रव्यमान खो देता है, हर शताब्दी में 1 प्रतिशत तक खो देता है। यह भी सतह के नीचे उबलते पानी के बर्तन की तरह निकलता है, जिससे बाहरी परतें अंदर और बाहर स्पंदित होती हैं। खगोलविदों ने अनुमान लगाया कि ये दालें सदमे की लहरें पैदा करती हैं जो विस्फोट करती हैं अंतरिक्ष में गैस और धूल, तथाकथित तारकीय हवा का निर्माण। हालांकि, इस मामले को पूरी तरह से बाहर निकालने के लिए बहुत अधिक ऊर्जा की आवश्यकता होगी, बिना तारे में वापस गिरे। कोई कोमल साँस नहीं हो सकती, यह हवा; आपको मिसाइल विस्फोट की शक्ति चाहिए।

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तारे की बाहरी परत निकल जाने के बाद, बहुत छोटी भीतरी परत एक सफेद बौने में गिर जाती है। यह तारा, लाल विशालकाय की तुलना में बहुत अधिक गर्म और चमकीला, प्रकाश करता है और बची हुई गैस को तब तक गर्म करता है, जब तक कि गैस अपने आप चमकना शुरू नहीं कर देती – और हमें एक ग्रह नीहारिका दिखाई देती है। पूरी प्रक्रिया खगोलीय मानकों से बहुत तेज है लेकिन मानव मानकों से धीमी है, आमतौर पर सदियों से हजारों साल लगते हैं।

1990 में हबल स्पेस टेलीस्कोप के लॉन्च होने तक, “हमें यकीन था कि हम सही रास्ते पर थे” प्रक्रिया को समझने की दिशा में, वाशिंगटन विश्वविद्यालय के एक खगोलशास्त्री ब्रूस बालिक कहते हैं। तब वह और न्यूयॉर्क में रोचेस्टर विश्वविद्यालय के सहयोगी एडम फ्रैंक ऑस्ट्रिया में एक सम्मेलन में थे और उन्होंने ग्रहीय नीहारिकाओं की पहली हबल छवियों को देखा। “हम कॉफी के लिए बाहर गए, चित्र देखे, और जानते थे कि खेल बदल गया है,” बालिक कहते हैं।

खगोलविदों ने माना कि लाल दिग्गज गोलाकार रूप से सममित थे, और यह कि गोल तारे को एक ग्रहीय गोलाकार नीहारिका का निर्माण करना चाहिए। लेकिन हबल ने ऐसा नहीं देखा – इसके करीब भी नहीं। रोचेस्टर इंस्टीट्यूट ऑफ टेक्नोलॉजी के एक खगोलशास्त्री जोएल कस्तनर कहते हैं, “यह स्पष्ट हो रहा है कि कई ग्रह नीहारिकाओं में विषम, केंद्रित संरचनाएं हैं।” हबल ने उल्लेखनीय लोब, पंख और अन्य संरचनाओं का खुलासा किया जो गोल नहीं थे लेकिन नेबुला की मुख्य धुरी के बारे में सममित थे, जैसे कि वे एक कुम्हार के पहिये के चारों ओर घूम रहे थे।

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ग्राउंड-आधारित वेधशालाओं से शुरुआती छवियों में, दक्षिणी क्रैब नेबुला में चार शामिल थे

ग्राउंड-आधारित वेधशालाओं की शुरुआती छवियों में, दक्षिणी क्रैब नेबुला में केकड़े की तरह चार “पैर” घुमावदार दिखाई दिए। लेकिन हबल स्पेस टेलीस्कॉप की विस्तृत छवियों से पता चलता है कि ये पैर दो बुलबुले के किनारे हैं जो मोटे तौर पर एक घंटे के आकार का आकार बनाते हैं। बुलबुले के केंद्र में “गाँठ” के साथ गैस की दो धाराएँ होती हैं जो इंटरस्टेलर गैस का सामना करने पर प्रकाश कर सकती हैं। सेंटोरस नक्षत्र में पृथ्वी से कई हज़ार प्रकाश वर्ष की दूरी पर स्थित दक्षिणी कर्क ने दो गैस-विमोचन घटनाओं का अनुभव किया है। लगभग 5,500 साल पहले, उसने आउटडोर “ऑवरग्लास” तैयार किया था और 2,300 साल पहले इसी तरह की एक घटना ने बहुत छोटे इनडोर इवेंट का निर्माण किया था।

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